sábado, 31 de marzo de 2012

Musgo como fuente de energía

Una de las plantas que más aprovecha la energía solar es el musgo. Tiene muchas otras ventajas para cultivarla como suminstro de energía: Crece rápidamente, incluso cuando hay poca luz, no tiene raices, no necesita que se cultive el suelo, se recoje fácilmente y se aprovecha por completo.
El carbón de turba se ha usado desde siempre. Este carbón lo han formado sobre todo los musgos.
Quizá el musgo cultivado sea una buena alternativa a los combustibles fósiles, para evitar el exceso de carbono en el aire. Para ello se podría cultivar en lugares desérticos, aportando agua, para no sustituir otras formas de vida. Se podría cultivar en bandejas de terracota humedecidas o en placas de pizarra, en varias capas, para mantener el musgo en penumbra.

Hay muchos estudios sobre los musgos que lo acreditan como buen capturador de carbono, incluso del de azúcares procedentes de otros organismos. Aquí mencionan uno:
    Musgos y carbono
 
Incluso se podría usar como generador fotovoltáico:
    Energia biofotovoltaica a base de musgo
    aunque esto aún está bastante verde.

sábado, 24 de marzo de 2012

La ciencia no está en los artefactos

Para mi, la ciencia es una actividad de seres vivos que sienten la necesidad de conocer y que usan su imaginación y sus sentidos para alcanzar conocimiento.

A medida que los artefactos se van sofisticando y realizan más funciones se les tiene más respeto y consideración, como si fueran seres vivos. Cada vez más a menudo se compara la eficacia de las personas en tareas intelectuales con las tareas de los ordenadores, sin ver lo absurdo que es esta comparación. A las personas no se les puede exigir ser infalibles, ni almacenar la información de forma segura y sin crítica. A cambio, a los ordenadores, hoy por hoy, no se les puede pedir que imaginen y que elaboren hipótesis ni que imaginen soluciones, aunque seguro que habrá informáticos muy imaginativos que hagan simular estas actividades en un ordenador.
La información almacenada en artefactos no es conocimiento, porque el conocimiento sólo está en seres vivos, que sienten emociones y disfrutan conociendo.
Creo que los seres vivos tienen como máxima prioridad asegurarse de que la vida continúa y se reproduce.
Si le pedimos a las personas que pretenden hacer ciencia que se comporten como ordenadores infalibles que sólo aporten datos fiables en lugar de aportar hipótesis y crítica, estaremos yendo contra la vida, que es la que practica la ciencia, y acabaremos sustituyendo las personas por máquinas. Estas serán más fiables y seguramente serán más rentables, pero los pocos ricos que lo aprovechen estarán atacando la vida de la que forman parte. Estarán olvidando el que es su principal objetivo como seres vivos: Que haya más vida.

sábado, 10 de marzo de 2012

Lenguaje y vida


El descubrimiento de los ácidos nucleicos en el siglo pasado habrá dado pie a muchas especulaciones sobre la vida al ver una codificación tan ordenada y eficaz que parece diseñada por un ser inteligente. Yo creo que el azar ha podido producir las primeras cadenas cortas de ácidos nucleicos, pero también creo posible que a partir de cierto nivel de complejidad, la vida tome conciencia de si misma y diseñe su propia evolución.

Propongo, a modo de especulación sin pretensiones científicas, que vida e inteligencia fueran lo mismo. Dado este supuesto, en cuanto se formaron los primeros ácidos nucéicos nació una forma de vida capaz de diseñar copias mejoradas de si misma, y capaz de comunicarse con otros seres vivos.
El lenguaje del ADN y ARN es para mi algo inteligente. No creo que para ser inteligente un organismo deba ser tan complejo como un humano, sino que basta que tenga un lenguaje mínimo que le permita resolver problemas. Si es capaz de resolver el problema de reproducirse, para mi ya es inteligente.
La capacidad de los seres vivos más simples de resolver problemas se demuestra en la infinidad de reacciones químicas que controlan para mantenerse vivos y reproducirse.

Propongo que el origen de la vida es el lenguaje mismo. Luego, los seres vivos perpetúan el lenguaje en la materia de que están formados y lo enriquecen con expresiones cada vez más complejas. Primero crea moléculas como las proteinas, pero no se conoce límite para la creatividad de los seres dotados de un lenguaje, como demuestran la gran variedad de especies que ha producido en la Tierra y la riqueza de la cultura humana.

Desde este punto de vista, se podría estudiar con más detalle este lenguaje de sólo 4 signos combinables en dos parejas que forma el ADN.
Visto como una serie parejas de bases, el código del ADN es un código binario, porque sólo admite dos valores: pareja adenina-timina y pareja guanina-citosina. En su expresión a aminoácidos, el ARN es un código cuaternario con números de 3 cifras. Los códigos posibles son 64, que como se pueden leer las 3 cifras del revés, se dividen entre 2, pero habitualmente sólo hay 20 aminoácidos distintos en las proteinas.

Se puede especular mucho sobre las posibilidades de comunicación del ADN. Por ejemplo, teniendo en cuenta que forma una estructura de un tamaño y peso muy constante, quizá podríamos comunicarnos con él en alguna frecuencia en la que se comporte como un circuito resonante. Las parejas de bases modularían esta frecuencia con el código binario de las dos parejas posibles. Como el ADN es tan pequeño, la longitud de onda que nos permita comunicar con él debe ser en torno a la de los rayos x.

Supongo que la actividad química contínua del ADN produce emisiones electromagnéticas permanentemente, pero son tantos los emisores simultáneos y están tan próximos, que a distancias de micras las emisiones se anulan entre si. Entre células en contacto quizá sea posible la comunicación por radio. Es fácil imaginar que estas emisiones se hayan aprovechado por los seres vivos y que la comunicación por este medio haya evolucionado.
Si esto fuera así, el contacto físico entre individuos podría transmitir muchísima información. Quizá deberíamos considerar la importancia del contacto físico como medio de comunicación, aunque sea subconsciente.

                                               Fisivi, 14/11/2010



16/03/2012
Un estudio del instituto Max Planck acerca de la comunicación entre moléculas por medio de emisiones electromagnéticas:
The smallest radio stations in the world