sábado, 23 de junio de 2012

Refinado del manto terrestre

Elucubración como aficionado a la geología sobre la evolución del manto.

En las zonas de subducción las rocas se funden en un intervalo de profundidades bastante estrecho, entre la corteza y el manto superior, donde es posible la fusión de la roca porque coinciden las condiciones de alta temperatura y baja presión que permiten un estado fluido. Por debajo de ese intervalo la presión obliga a los minerales a cristalizarse aunque la temperatura sea alta.
En los límites de la franja que permite la existencia de magma, este se diferencia, produciendo roca ligera en el límite superior y roca pesada en el inferior. La roca ligera asciende acrecentando la corteza  continental y la pesada se une a la placa que subduce, aumentando su densidad y contribuyendo a que se hunda más.
Este proceso de diferenciación creo que puede actuar como el que se usa para purificar los semiconductores con la técnica de fusión por zonas, fundiendo parcialmente sólo una sección de una barra y desplazando la zona de fusión para retirar las impurezas, que se concentran en la zona fundida. En el caso de la subducción de las placas litosféricas, es la placa la que se mueve por la zona de fusión, de modo que se libraría en esta zona de las "impurezas" cediéndoselas al magma a medida que la placa se hunde en el manto. Como el movimiento es muy lento, del orden de centímetros por año, los cristales que se formarían al solidificarse podrían ser muy grandes y perfectos.
Creo que es digno de averiguar si un proceso así, repetido varias veces durante miles de millones de años, podría haber refinado el material del manto. Quizá de esta forma el manto inferior ha llegado a componerse cási exclusivamente de un mineral único, con cristales enormes orientados mayormente en una dirección. Esta disposición podría dar al manto inferior propiedades de un sólo cristal pero a escala planetaria, por ejemplo la piezoelectricidad, con efectos sorprendentes como la formación de campos magnéticos por el movimiento giratorio de la Tierra llevando consigo cargas eléctricas debidas a cambios de presión. Otro fenómeno hipotético que se me ocurre es que se den tormentas eléctricas por voltajes inducidos por cambios de presión atmosférica sobre los minerales.