domingo, 30 de septiembre de 2012

Propulsión por centrifugación

Idea acerca de como usar un aerostato para acelerar vehículos aéreos ó espaciales por centrifugación.

Supongamos que tenemos una honda cuya correa se pueda extender a medida que aceleramos el proyectil. Podríamos entonces acelerarlo sin que tuviéramos que alcanzar muchas revoluciones.Supongamos también que unimos dos hondas opuestas a un mismo motor acelerando proyectiles de masas iguales. Esto haría innecesario un punto de apoyo para el motor de las hondas simétricas. Supongamos que las hondas giran en un aire muy enrarecido y por tanto el rozamiento es muy pequeño. Supongamos que elevamos la honda doble y su motor hasta la estratosfera con un dirigible. Supongamos que la cubierta del dirigible es un panel solar flexible muy ligero capaz de alimentar el motor de las hondas. Se podría entonces acelerar vehículos iguales en direcciones opuestas sin gastar combustible.
Una de las aplicaciones de la doble honda estratosférica sería dar el impulso inicial a vehículos espaciales lanzándolos de dos en dos. El despegue de tierra se haría mediante el dirigible, se alcanzaría la estratosfera, y una vez allí se iniciaría la aceleración. Quizá no se podría alcanzar la velocidad de escape solo con las hondas, pero una vez liberados los vehículos, estos continuarían acelerándose mediante cohetes, que no tendrían por que ser tan grandes y pesados como hasta ahora porque buena parte de su trabajo ya estaría hecho dado que ambos cohetes estarían en una atmósfera enrarecida que opondría poco rozamiento y que ya se habría conseguido una fracción importante de la velocidad de escape.

El diseño de la doble honda puede ser más simple. En lugar de tener  cables extensibles podría consistir en dos plataformas de lanzamiento suspendidas de sendos cables cómo columpios de un tiovivo. A medida que aumenta la velocidad de giro los cables se elevan hasta alcanzar una posición casi horizontal con el radio máximo. El impulso de las plataformas podría darse por medio de cohetes situados en ellas y recargados desde el dirigible con hidrógeno y oxígeno líquidos. El combustible lo podría generar el dirigible por electrolisis de agua obtenida de la atmósfera durante periodos sin lanzamientos. El conjunto formado por el dirigible, las plataformas, los cables y el equipo de generación de combustible se mantendría a poca altura mientras capta vapor de agua y bajaría aún más al recoger las naves, situando las plataformas de lanzamiento a ras del suelo. Ascendería cuando va a realizar un lanzamiento y una vez arriba las hondas iniciarían su giro. Al alcanzar la velocidad máxima las naves encenderían sus cohetes y se desengancharían de la plataforma suavemente y al mismo tiempo.

Con un sistema así se facilitaría la puesta en órbita de masas considerables sin contaminar ni deshechar etapas de cohetes pesadas y costosas.

Si la navegación espacial se hiciera sostenible ambientalmente tendría muchas repercusiones en la sociedad y la economía y en el estado de ánimo general, al ver una salida a la necesidad humana de superación.

Quizá mi propuesta concreta no sea viable, pero creo que el objetivo merece que se ensayen propuestas imaginativas de personas con más formación que yo y lo bastante jóvenes y capaces como para realizarlas. Les pediría a los políticos y a los poderes económicos que apoyen en este tipo de desarrollos a investigadores jóvenes, o al menos que no les entorpezcan con recortes presupuestarios a la ciencia, la investigación y el desarrollo. Parece que lo único que son capaces de crear los cuatro carcamales que dirigen ahora bancos y gobiernos son recortes. Sólo saben andar hacia atrás.

martes, 18 de septiembre de 2012

Autoconocimiento en la vida más elemental

En una entrada en este blog de hace un año, Inercia y vida,  propuse que la vida y la inteligencia tienen en común las siguientes cualidades que los los seres vivos ejercerían en un proceso contínuo:

- Autoconocimiento: Un ser vivo conoce, más que a si mismo, lo que necesita, lo que siente y lo que dispone en si mismo para conseguir lo que necesita. Se podría decir que lo que llegamos a conocer de nosotros mismos son nuestros objetivos. La idea de cómo somos la adquirimos de los seres con los que convivimos, a través del efecto que provocamos en ellos.

- Sentidos: Recursos propios que le permiten conocer el medio en que vive y buscar recursos externos que permitan satisfacer sus necesidades.

- Imaginación: Capacidad para simular en su interior el medio a partir de la información de los sentidos, representar sus recuerdos y simular las consecuencias de sus acciones y de la evolución del medio.

- Juicio: Capacidad de comparar las acciones que imagina para elegir la más conveniente.

- Decisión: Capacidad de emprender las acciones que ha juzgado más conventientes.

- Control: Capacidad de moderar sus esfuerzos a partir de las consecuencias de sus actos.

Este proceso contínuo en el que se ejercen estas seis cualidades podrían ser la principal actividad que definiera tanto la vida como la inteligencia. Un intento de definición de la vida podría ser:

La vida es un proceso cíclico de materia e información que funciona de forma contínua a costa de materia y energía externas al ser que lo ejerce.

Los productos ó efectos de este proceso son muchos, pero para simplificar, se me ocurren unos pocos de forma genérica correspondientes a distintas necesidades y que se podrían tomar como objetivos del proceso vital. A modo de juego nemotécnico las comienzo todas por una C:
- Conseguir alimento e información del medio.
- Conservar la integridad del sujeto del proceso.
- Compartir alimento e información con sus semejantes.
- Crecer materialmente, incluida la reproducción si las condiciones lo permiten, y crecer culturalmente.
- Cultivar el medio material, reciclando sus residuos orgánicos y cultivar el medio social con conocimientos y comportamiento.

El objetivo final de seres que han cubierto sus necesidades, que estén sanos física y mentalmente sería cultivar su entorno para que este pueda alimentar más vida y para que los individuos y la sociedad puedan alcanzar más bienestar y conocimiento.


Este proceso hipotético se podría reconocer en la vida más elemental, empezando por el autoconocimiento, que podría darse gracias a la complementariedad de la doble hélice de ADN. Cada cadena de la hélice se reconoce a si misma en la cadena complementaria. Cada una de las dos cadenas actúa como molde para reproducir a la de enfrente, con la que encaja perfectamente. La separación de la cadena complementaria crea la necesidad de que actúe para completarse.

Las encimas y demás proteinas que rodean el ADN podrían actuar como "sentidos" que adquieren información de las moléculas que "necesita" el ADN para producir su complemento en forma de ARN, lo que producirá a la larga proteinas, o en forma de ADN durante su reproducción.

Los ensayos de encajar moléculas con las hebras de ADN serían ejercicios de la "imaginación".

El "juicio" se ejercería seleccionando las moléculas que encajan con el ADN original.

La "decisión" consistiría en la aplicación de energía química para la realización de enlaces en cadenas nuevas de de ARN ó ADN que encajasen con la hebra de ADN original.

El "control" lo ejercerían encimas y proteinas que bloquearían ó promoverían la formación de cadenas nuevas en función del efecto que han tenido las cadenas generadas antes. En buena parte este control lo harían las mismas proteinas que actúan como "sentidos".

Aunque pueda parecer una forma muy mecanicista de ver la vida, hay que tener en cuenta que, aunque los seres vivos están compuestos de materia, no se les puede valorar tan sólo por la suma de sus partes, sino por el conjunto. Un conjunto de billones de procesos vitales como el que sugiero arriba e interrelacionados compondrían un ser tan complejo como un humano. El resultado es un ser libre e impredecible, con un valor infinitamente mayor que el de cualquier máquina y con muchas más cualidades que las que imaginarían los creyentes para sus dioses y sus almas que nadie ha podido demostrar que existan.

domingo, 16 de septiembre de 2012

Cristalización por contracción

Lo que sigue es una conjetura mía, como aficionado a la geología.

Me planteo la posibilidad de que se dé cristalización a poca profundidad de minerales de estructura compacta, como el olivino, provocada por la presión de otros minerales circundantes en contracción.

Algunos minerales que alcanzan la superficie sólo se obtienen artificialmente aplicando grandes presiones y temperaturas a magmas artificiales, por eso se cree que en la naturaleza se forman a grandes profundidades. Lo que propongo es que hay situaciones en que no es necesaria la profundidad para alcanzar las presiones que se usan en la síntesis de estos minerales.
Una de estas situaciones se daría en caso de una bolsa de magma que ascendiera hasta una altura en que la temperatura sea suficientemente baja como para que cristalizase en su periferia. El mineral periferico se contraería por enfriamiento y comprimiría el  magma encerrado en él. A medida que se enfría hacia dentro, la  corteza que se forma alrededor del centro de la bolsa de magma se hace más gruesa y resistente. Al enfriarse la corteza se contrae y comprime el magma del núcleo de la bolsa hasta el punto en que su contenido cristaliza aunque su temperatura sea aún demasiado alta para hacerlo a tan poca profundidad. En ese momento se podría producir un colapso de todo el núcleo al cristalizar repentinamente. Me pregunto si algunos terremotos no tendrán su causa en colapsos por cristalización repentina.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Desalinizador de bolsillo

Hace más de diez años tuve esta idea para un desalinizador sin partes móviles de un tamaño lo bastante pequeño como para transportarlo personalmente.

Supongo que antes y después se habrán publicado ideas semejantes, pero esta es la mía:
Consiste en usar una célula peltier para calentar el agua salada por el lado caliente del peltier y condensar el vapor en el lado frío.
El exterior del envase podría recubrirse de células fotovoltáicas que den voltaje al peltier.
Contendría 2 compartimentos separados por el peltier y comunicados por arriba por medio del aire.
Se mantendría estanco respecto al exterior por dos sifones: uno con agua salada para el compartimento caliente y otro con el agua dulce que saldría de la condensación del compartimento frío.
El funcionamiento sería simplísimo:
Se vierte agua salada a través del sifón del lado caliente.
El agua salada se calienta, sin necesidad de que hierva, y produce vapor.
El aire húmedo que comunica los dos compartimentos pierde humedad en el lado frío por la condensación.
Como el aire no está saturado de humedad, el calor del lado caliente continúa evaporando agua.
Cuando el agua condensada supera el nivel de su sifón, el agua dulce sale al exterior.

Habría que insertar agua salada con frecuencia para que no suba en exceso la temperatura, de manera que el lado frio esté lo bastante frío como para condensar agua, ya que los peltier no tienen mucho rendimiento. Además así se evita que se deposite sal.

Se podría usar como parte de equipos de supervivencia, ó para albergues en la costa lejos de fuentes de agua potable.


Una célula peltier es un dispositivo formado por dos semiconductores de distinto tipo (uno P y el otro N) puestos en serie. Al pasar una corriente por ellos se calienta uno de los contactos de cada semiconductor mientras que el otro se enfría. Se puede considerar como una bomba de calor de estado sólido.
Se basan en el efecto Peltier-Seebeck.

Hay mucha información en internet sobre las células peltier y el efecto Peltier-Seebeck, por ejemplo en la Wikipedia:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_Peltier-Seebeck

sábado, 8 de septiembre de 2012

Nos gobierna el enemigo

Ayer, en una publicación por internet de un medio de comunicación de difusión nacional proponían a los lectores que se comentase sobre el hecho de que los gobernantes de España no tienen proyecto que haga salir adelante al pais.
No sé que verían de malo en mi comentario, que copio abajo, pero no lo publicaron.

Creo que el problema es que el proyecto que gobierna el estado español en este momento está elaborado fuera de España para convertir a todos los ciudadanos españoles en sirvientes de bajo salario de los paises ricos. Y nuestro gobierno nos traiciona y colabora con nuestros enemigos económicos

10/09/2012
Al cabo de 3 días publican el comentario. ¡Menos es nada!. Pero en cuanto a ritmo el debate deja bastante que desear.