lunes, 30 de marzo de 2015

Robots fabricados por impresión en 3D trabajan en equipo

Múltiples robots con patas y visión estereoscópica, que tienen forma de hormiga, realizados mediante impresión en tres dimensiones, cooperan entre sí para completar tareas que serían imposibles para cada individuo en solitario. Además usan actuadores piezoeléctricos como músculos que consumen poca energía, son pequeños y sencillos.

Se me ocurren varias aplicaciones para equipos de robots autónomos con patas, aunque sospecho que tendrán mucho éxito en cualquier trabajo manual.

Se  podrían usar equipos de robots para el transporte por cualquier terreno sin dañar el suelo, prescindiendo de vehículos pesados, carreteras y ferrocarriles.
Se podrían fabricar estos robots en la Luna con materiales del lugar e impresoras 3D para que los  construyan estaciones habitables, invernaderos presurizados con aire artificial, etc. En fin, que serían una forma segura de iniciar la colonización de lugares en el espacio extraterrestre sin poner en riesgo trabajadores humanos.

sábado, 28 de marzo de 2015

"Je suis Cintora" amordazado


Mediaset destituye al periodista Jesús Cintora del programa "Las mañanas de Cuatro" por no aceptar la censura a su modo de llevar el programa. Este era uno de los pocos programas de televisión en que se criticaba al  gobierno de entre los pocos canales que pueden ver gratis, por TDT, todos los votantes españoles.

Según distintos medios, la destitución se debe a presiones del gobierno sobre Mediaset. Es el gobierno quien concede los canales de TDT y quien negocia con presiones políticas, condicionando la continuidad de las concesiones a que los contenidos de los canales le sean favorables.

Esto se produce a la vez que se aprueba la "ley mordaza" en el parlamento con los únicos votos del PP.

El gobierno español pretende impedir la libertad de expresión para condicionar la opinión de los votantes y así salvarse del castigo que se merece en las elecciones.

Espero que la comunidad de profesionales del periodismo reaccione ante el ataque que hacen a su libertad de expresión con casos como la destitución de Jesús Cintora.

viernes, 27 de marzo de 2015

Origen sedimentario de algunos terremotos

Propongo una explicación a algunos terremotos en la que el agente principal es externo, concretamente la sedimentación. No quisiera que nadie se tome esto demasiado en serio, ya que no tengo datos suficientes para probarlo ni soy científico, sino un aficionado a la geología.

Estoy convencido de que la mayor parte de los movimientos de la corteza terrestre se deben a causas externas. Los agentes meteorológicos y las mareas provocan movimientos evidentes en el suelo y el mar. Además de estar a la vista, estos movimientos están permitidos porque el suelo y el mar no están atrapados. En cambio los materiales del interior, los situados en el manto, están inmovilizados por la presión de capas sólidas superiores de decenas a miles de kilómetros de espesor.
La circulación de los sedimentos desde las montañas hasta las cuencas oceánicas es veloz a escala geológica de tiempo. Esta circulación provoca presiones y tensiones muy fuertes en el frente de las cuencas donde se depositan. Estas presiones y tensiones, acumuladas durante años o siglos, acaban descargándose en unos pocos segundos en que dicho frente avanza brúscamente una distancia que varía desde unos centímetros hasta varios metros.

Un ejemplo que podría demostrar mi conjetura sería el terremoto de Japón en el 2011 que provocó un gigantesco tsunami e inició la autodestrucción de reactores nucleares en Fukushima. La explicación más difundida a aquel terremoto fue la siguiente:  La placa del Pacífico, en su subducción frente a la costa de Japón creó una tensión entre placas tectónicas que se descargó en el terremoto, provocando un avance de la costa de la isla de más de dos metros hacia el océano.
Yo planteo otra explicación, que el empuje de los sedimentos de todo el mar del Japón sobre la isla hacia el océano fue el que acumuló esa tensión. Es más,  para mi la acumulación de esos sedimentos sobre la corteza oceánica es la que inicia la subducción, por la presión que ejerce sobre dicha corteza. Una vez iniciada la subducción, esta se refuerza por la fusión de la corteza al alcanzar profundidades a las que se calienta hasta su punto de fusión. Al fundirse los materiales de la corteza, gracias a su movilidad en el magma, estos se diferencian, lo que permite que los materiales menos densos floten, se adhieran a la corteza continental y la eleven, mientras que los materiales diferenciados más densos se hunden en el manto y tiran hacia abajo del resto de la corteza oceánica. Con esto el proceso de subducción se realimenta positivamente, con más material de nueva corteza traccionada hasta una profundidad lo bastante caliente para que se funda y se diferencie. Entonces el proceso funciona contínuamente a costa del calor interno. Una vez iniciado el proceso de subducción, su empuje sobre el frente de los sedimentos puede vencer a largo plazo al empuje de los sedimentos hacia el océano, por lo que acaba haciendo retroceder el frente de los sedimentos hacia el continente y produce el plegamiento de la cuenca sedimentaria original, que acabará convertida en una cadena montañosa costera.
Mi propuesta de que este proceso está iniciado por los sedimentos sería aplicable en general a los arcos de islas, porque tras estos arcos se puede observar una cuenca sedimentaria a la que vierte sus sedimentos un continente a través de ríos. Se puede observar en los mapas que en el centro de cada arco de islas generalmente hay desembocaduras de grandes ríos.

lunes, 23 de marzo de 2015

Champi, capítulo 12. Geospora Gaia

Tras varios meses de crecimiento al calor del Sol usando la materia prima de un cometa, la residencia espacial viva Gaia está a punto de ser inaugurada por sus primeros habitantes. Tengo la suerte de ser uno de ellos, trabajando como técnico en biónica. Formamos el equipo encargado de la puesta en marcha, antes de recibir a su población permanente.

Gaia tiene forma de geospora, el nombre común de otras esferas habitables construidas en el espacio. Esta es la primera totalmente construida con materia biológica, en colaboración entre humanos y hongos.
La estructura de la geospora se acaba de realizar mediante el crecimiento de un hongo gigante, en forma de una esfera hueca de un kilómetro de diámetro interior. Gira sobre si misma para simular la gravedad terrestre en su cara interna mediante la fuerza centrípeta.

Mientras nos acercamos es imponente la visión del conjunto de la geospora y el cometa acercándose a nosotros. Paramos a quince kilómetros de distancia antes de atracar, para contemplar con calma la escena.  A nuestra izquierda está Gaia, de mil doscientos metros de diámetro externo. A la derecha está el cometa, unido a la geospora por un cilindro flexible de veinte metros de diámetro y quinientos de largo que realiza una función similar a la de un cordón umbilical.
El cometa está oculto bajo una cubierta esférica de novecientos metros de diámetro, a modo de placenta.
Esta cubierta gira al mismo ritmo que la geospora. Cumple varias funciones: Por una parte protege el cometa de la radiación solar, para que no se caliente y no pierda masa por evaporación. La cara externa sirve de panel solar para alimentar de energía al sistema. En la cara interna se apoya la maquinaria que extrae materiales del cometa y los envía a la geospora para su crecimiento.

El bus espacial se pone de nuevo en marcha y nos dirigimos al puerto, situado en el extremo del eje opuesto al cometa. Atracamos en una de las tres pasarelas que nos lleva al interior de la geospora. La situación me hace recordar la novela "Cita con Rama" de Clarke, cuando están a punto de entrar en Rama. Somos doce, pero no vamos a entrar todos a la vez por si hay algún problema en el aire de la geospora. Aunque las mediciones son correctas, no hay nada mejor que comprobarlo directamente, así  que entro primero yo solo durante unos minutos para hacer de cobaya.
Paso una primera compuerta, que se abre como el estoma de una hoja, o como una boca con labios verticales. Estoy en la cámara de aclimatación, que tiene la función de hacer un tránsito suave de la presión de la nave a la de la geospora. Las paredes son blandas, mullidas. No hay suelo, porque no hace falta, ya que estamos en el eje, donde no hay fuerza que haga caer.
El aire es fresco, con un aroma extraño, qué evoca el suelo de un bosque, quizá se debe a la especie de hongo que ha construido la geospora.
Tras dos minutos se abre el estoma del lado contrario, el que da al espacio principal de la geospora. Aunque durante el viaje había visto en mi pantalla como  evolucionaba el paisaje que tenía ante mí, la impresión de verlo en vivo es enorme. Da vértigo tener ante mi tanto suelo y tan lejos. Salgo de la cámara y me agarro a la barandilla de la terraza. Desde aquí baja un sendero que recorre en espiral este extremo de Gaia, que forma una pendiente muy fuerte hasta el suelo cilíndrico, quinientos metros más abajo. Casi todo el suelo es de una tierra marrón fina, en la que empieza a brotar el césped. Me siento como ante un bebé recién nacido.

La sección del espacio interior de Gaia a lo largo del eje tiene forma de hexágono regular de quinientos metros de apotema.
Su espacio interior tiene la forma de un cilindro de mil metros de diámetro, con dos conos en sus bases.

Sólo veo la mitad de Gaia, porque una lámina sostenida por su eje la divide en dos. Esta lámina es móvil y llega hasta pocos metros del suelo. Gira respecto al suelo con el mismo periodo que la Tierra, una vuelta cada veinticuatro horas. Tiene un lado iluminado de azul, con un foco potente casi en el centro que hace la función del Sol. El otro lado es negro y representa, como una enorme pantalla, el espacio exterior, como se vería el cielo desde un lugar de la Tierra, evolucionando al mismo ritmo.
Junto al sendero discurre un arroyo que desemboca en un lago en la llanura central. Veo la mitad de las casas recién construidas con un estilo tradicional, con tejado a dos aguas de tejas rojas. Hay veinticuatro casas, una por cada hora. La lámina que separa el lado nocturno del diurno condensa vapor por el lado nocturno y provoca dos pequeñas lluvias diarias en cada sector de suelo, una al amanecer y otra al anochecer.
Bajo el suelo está la estructura esponjosa de Gaia, compuesta por las células del hongo. Las capas externas son células muertas y secas, es la epidermis de Gaia. Esta es impermeable y estanca. Le sigue una capa de células congeladas de veinte metros de espesor, formando una red de paredes fibrosas llenas de hielo. Este hielo protege de la radiación exterior y de los micrometeoritos la vida del interior de Gaia con tanta efectividad como la atmósfera lo hace con la Tierra. El resto de la estructura son células vivas en estado latente, conservando energía química y sustentando el conjunto. Estas dos capas forman una red de fibras muy resistente, capaz de soportar la presión de la atmósfera interna y la fuerza de rotación de la geospora. Sobre ellas está el suelo de tierra. Esta tierra está compuesta de diversos materiales, unos extraidos diréctamente del cometa, sin procesar, y otros procesados para adecuarlos a la vegetación que van a sustentar.
Enfrente veo la ladera del otro extremo de Gaia. Ocultos bajo su suelo discurren los conductos que trajeron el alimento que hizo crecer a Gaia.
A partir de ahora Gaia debe ser independiente, aunque continuará unida a los restos del cometa, que servirán en caso de emergencia. Los conductos que unían a Gaia con el cordón umbilical debemos reconectarlos para que reciclen los deshechos de Gaia y los de sus habitantes. Se podría decir que nuestro primera tarea es la de parteros cortando el cordón umbilical.

Debemos empezar nuestro trabajo. Llamo al resto del equipo. Algunos quieren entrar solos, de uno en uno, para disfrutar también a solas, como lo he hecho yo, de su encuentro personal con Gaia.

Síndrome de estocolmo en Andalucía

Los secuestrados (los votantes) llevan tanto tiempo viendo a su secuestrador (el PPSOE, en la propaganda los medios de comunicación de masas) que en el breve momento en que tienen la puerta abierta (al votar) en vez de salir corriendo (votar a PODEMOS) le dan un beso al secuestrador (votando a los herederos de Franco) murmurando aquello de "más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer".

jueves, 19 de marzo de 2015

Mediante los votos a PODEMOS, A POR ELLOS QUE SON POCOS Y COBARDES

Casi todos medios de comunicación, los que están pagados por las élites económicas, están haciendo el vacío a PODEMOS durante la campaña electoral de Andalucía porque temen que sus partidos títeres PP y PSOE pierdan.
Repito lo que dije en una entrada anterior:

Los codiciosos se ensañan cuando ven que pierden el poder

Hoy por hoy, la única forma pacífica que tenemos de liberarnos de los fachas, alcanzar un mínimo de democracia y de erradicar la miseria provocada por los fachas que nos desgobiernan es votando unidos a un sólo partido de unidad popular que permita la participación diaria de los ciudadanos en la política. Ahora ese partido se llama PODEMOS.

sábado, 14 de marzo de 2015

Ideario político para la convivencia

Este es un intento de poner en claro los propósitos políticos que considero ideales actualmente, como ciudadano sin más poder  ni representación que mi voto y mi palabra. Agrupo y ordeno estos propósitos en cinco, empezando por el de más prioridad.

1. Cubrir las necesidades básicas de toda la población mundial, evitando el acaparamiento de los recursos por unos pocos. Estas necesidades no sólo son comida, abrigo y salud. También son básicas la paz, la educación, la libertad de expresión y la posibilidad de participación política. Mientras no se satisfagan estas necesidades todo lo demás es prescindible. Sobre todo es prescindible la libertad del mercado de capitales.

2. Establecer democráticamente estructuras políticas y sociales próximas al ciudadano, en forma de pequeñas naciones independientes, para colectivos con cohesión social territorial e histórica. Su finalidad es cuidar y conservar el ámbito próximo al ciudadano, para asegurar que se cumple a largo plazo el propósito número 1 y para evitar la depredación de unos estados sobre otros. El derecho a esta independencia de las naciones creadas democráticamente está por delante de la unidad de los estados actuales, cuya creación no es democrática sino que se han fundado y desarrollado mediante conquistas,  bien por las armas o por acuerdos entre élites, y siempre sin contar con la voluntad de la población. Esta independencia debe tener más prioridad que los tratados internacionales.

3. Libertad de movimientos y de residencia de todos los ciudadanos del mundo por todo el planeta, complementada con un control democrático del transporte de los recursos naturales por parte de los habitantes locales con un mínimo de tiempo de residencia. El propósito es que todos podamos vivir en cualquier parte del planeta, de modo que si un lugar tiene exceso de población no se esquilmen los recursos de otros lugares para mantener ese exceso. La emigración a los lugares con mayor producción de recursos (alimento, agua potable, etc) y el cuidado de dichos lugares por parte de su población asegurará que sigan produciendo de forma sostenible. Se trata de compartir el mundo manteniéndolo vivo, no de repartirnos sus despojos.

4. Tiempo libre y medios para que todos puedan adquirir cultura y desarrollen al máximo sus capacidades físicas e intelectuales. Tiempo libre también para que las personas puedan cuidarse entre sí. La tecnología actual permite mucho tiempo libre porque casi todo el trabajo necesario puede automatizarse.

5. Desarrollo científico, técnico y humano a nivel global, que incluya grandes proyectos comunes  como incrementar la habitabilidad de la Tierra o la exploración  espacial, con el objetivo a largo plazo de que la vida terrestre se expanda por el universo, sin invadir mundos ya habitados.

En resumen, se trata de convivir y desarrollarnos cuidando la vida de la Tierra.

Como si fuéramos hortelanos, viviríamos cuidando nuestra parcela, respetando las huertas vecinas y repitiendo indefinidamente un ciclo de tareas que yo resumiría en las siguientes:

1. Cosechar sin acaparar
2. Conservar sin paralizar
3. Compartir sin regalar
4. Crecer sin invadir
5. Cultivar sin imponer

domingo, 8 de marzo de 2015

Los autómatas bancarios son el enemigo común

La banca automatizada es hoy día el mayor enemigo común de todas las clases sociales.

Desde la revolución industrial existe una guerra de clases en la que la clase trabajadora combate por sus derechos y una clase privilegiada e insensible se impone económicamente y por las armas. Pero últimamente los dos bandos están menos definidos. De una parte muchos trabajadores por cuenta ajena contribuyen a las desigualdades económicas poniendo sus ahorros en fondos de inversión. Del otro bando, muchos ricos delegan la responsabilidad de sus inversiones en automatismos informáticos que especulan por ellos.
Tanto unos como otros no se sienten culpables de que el capital se acumule sin que sirva a la economía real, o de que provoque la ruina de los más débiles. Pero esta acumulación automática, tremendamente efectiva en dar beneficios monetarios, tiene consecuencias desastrosas, incluso para los ricos, por varias razones:
- La mayoría de la población pierde capacidad de consumo así que las ventas caen y la mayoría de los que eran ricos pierden.
- Las administraciones públicas se quedan sin dinero para cubrir los servicios comunes a ricos y pobres, que son imposibles de cubrir de forma privada.
- Se desprecia el gasto en cuidar el medio ambiente.
- Ni siquiera se intentan resolver problemas globales. Sobre todo es urgentísimo frenar y revertir el calentamiento global. Para ello hacen falta decisiones e inversiones comunes gigantescas, imposibles para el capitalismo.
- Las desigualdades, la pobreza y el hambre sublevan a la población más desesperada, que  acaba uniéndose a los violentos. Estos atraen a los desesperados con cualquier excusa, como la religión o el patriotismo.

Se está creando una situación mundial en la que todas las clases sociales tenemos un enemigo común que ni siquiera es humano, sino un automatismo creado por la humanidad y que podemos destruir sin  que tengamos que usar la violencia contra las personas.

Quizá la solución sea un pacto social mundial sobre la ética de las inversiones y el ahorro, que asegure las necesidades básicas de toda la población mundial, con independencia de la situación laboral, sanitaria o económica de cada uno.

Juntos ricos y pobres, creyentes y ateos, apátridas y patriotas, PODEMOS contra el robot monstruoso cuyo único fin es reunir dinero.

Si siguieramos dejando que la banca y los mercados financieros se autoregulasen, sin intervención humana, llegaríamos a una situación en que las únicas inversiones se harían en armas y en tareas funerarias. Esto puede parecer un chiste, pero hay países en guerra donde ya ocurre. No esperemos a que la situación sea incontrolable a nivel global.

viernes, 6 de marzo de 2015

Ciclo de la arcilla

La arcilla es un silicato hidratado, producto de la meteorización química del feldespato, que es uno de los minerales más abundantes de la corteza terrestre, o de otros minerales como la mica. El feldespato y la mica forman parte del granito, la roca ígnea más abundante en la corteza continental superior.
La arcilla es transportada desde su origen hasta las cuencas de sedimentación terrestres y marinas. Allí las partículas de arcilla se unen con las de otras rocas sedimentadas, por ejemplo las calizas. El carbonato cálcico disuelto  por el agua se deposita actuando de cemento de las partículas de arcilla. De esta forma se crea la marga arcillosa, una roca sedimentaria blanda y porosa, que se va compactando en las cuencas marinas a medida que sobre ella se sedimentan nuevos estratos que la presionan.
La marga se va hundiendo y calentando lentamente, durante millones de años. La presión le hace expulsar el agua de sus poros. Cuando la temperatura se eleva lo suficiente, también se desprende el agua que está combinada con los silicatos de la arcilla, igual que lo haría en un horno de alfarero. A más temperatura aún, es posible que se desprenda dióxido de carbono por la calcinación de la caliza de la marga, formándose cal viva, óxido de calcio. Está cal, muy inestable químicamente, reacciona con los silicatos  creando nuevos minerales y desprendiendo calor.

El agua desprendida por la arcilla a veces puede quedar atrapada en estratos superiores, formando acuíferos, pero en su mayor parte supongo que se filtra al mar. El dióxido de carbono que proviene de la calcinación en parte reaccionará con los minerales sedimentados en los estratos superiores, formando carbonatos, y el parte también se liberará al mar, disuelto en el agua.

En las capas profundas y calientes se producen minerales  metamórficos nuevos a partir de la reacción de los silicatos que provenían de la arcilla con la cal y otros minerales sedimentados. Estas reacciones producen calor, lo cual acelera el proceso y contribuye al calor interno de la Tierra. Los minerales  producidos pueden ser extraídos de nuevo a la superficie mediante el plegamiento de la cuenca y la formación de montañas, o bien acaban fundidos en un magma.
Tanto por la elevación de los plegamientos como por erupciones de magma, parte de los minerales nuevos que tenían su origen en la arcilla vuelven a estar expuestos en la superficie a los agentes meteorológicos, que los convierten de nuevo en arcilla.

Para información más seria que la mía, que sólo soy un aficionado, propongo los siguientes artículos de la Wikipedia:

- Sobre la arcilla,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Arcilla

- Sobre el granito,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Granito

- Sobre meteorización,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Meteorizaci%C3%B3n

- Sobre la roca marga,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Marga

- Acerca de las rocas metamórficas,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Rocas_metam%C3%B3rficas

- Acerca de las pizarras, ya que buena parte de ellas provienen de arcillas,
http://es.m.wikipedia.org/wiki/Pizarra_(roca)

domingo, 1 de marzo de 2015

Flores para un ratón de laboratorio

Según he leido en SINC, se ha comprobado que insertando en ratones de laboratorio un gen humano recién descubierto, este provoca la formación de pliegues en el cerebro. Estos pliegues sólo se dan en unas pocas especies humanas, incluida la actual. También se produce aumento en la densidad de neuronas.
Parece que está identificada la mutación que produjo este gen que hace que el cerebro humano sea extraordinario.

Da mucho que pensar. Quizá la diferencia entre el resto de seres vivos en cuanto a capacidad intelectual es resultado de una sola mutación y que este gen es transferible a otras especies.

Me ha hecho recordar con nostalgia la novela de ciencia ficción "Flores para Algernon", en la que un ratón de laboratorio y un discapacitado se convierten en genios gracias a un experimento, se hacen muy amigos y comparten un final triste.

Me pregunto si a los ratones usados en esa investigación no habría que tratarlos con el mismo respeto que a los humanos.