martes, 29 de septiembre de 2015

Simulación de Plutón en la Luna

El paso de la nave New Horizons cerca de Plutón, a unos 12000 km según nos dicen, ha avivado el interés general por ese mundo y sus circunstancias.
Aunque yo no me creo las fotografías supuestamente tomadas cerca de Plutón, estas me inducen a imaginar cómo sería una biología cuyo medio fuera el de la superficie de Plutón, con temperaturas tan bajas que hasta el nitrógeno se congela, con una gravedad similar a la de nuestra Luna y con abundancia de agua, nitrógeno y metano.
Cerca de la Tierra creo que tenemos un entorno muy similar al que se supone en Plutón, algún cráter en uno de los polos de la Luna que se mantenga a la sombra todo el año. Al no haber atmósfera apreciable en la Luna, no hay efecto invernadero, así que el calor de su superficie se irradia casi por completo al espacio y la temperatura puede bajar hasta alcanzar la que hay en Plutón. En estos cráteres se ha detectado hielo de agua, lo cual se explica porque las paredes del cráter protegen el hielo del viento solar.
Se podría elegir un cráter pequeño, con poco hielo, para no alterar en exceso nuestro satélite. Se podría cubrir de un plástico transparente para simular el efecto de la capa que creo que tiene Plutón, compuesta de hidrocarburos y otros compuestos orgánicos que se supone que se producen en su atmósfera a partir del metano, el nitrógeno, el agua y la energía solar. Se iluminaría el cráter con el sol reflejado en un espejo pequeño y controlable automáticamente, para ajustar la radiación al mismo nivel que el de Plutón. Tras alcanzar la temperatura media de la superficie de Plutón, se introduciría nitrógeno y algo de metano líquidos entre la cubierta de plástico y el hielo de agua hasta que se formase una capa de pocos centímetros de nitrógeno sólido cubierta por otra capa transparente de unas micras de metano sólido. Luego se mantendría esa situación durante todo el tiempo posible, al menos cinco años, sin injerencias.

El experimento tendría éxito si ocurre el siguiente proceso:
- La temperatura entre  la cubierta de plástico  y el nitrógeno sólido aumenta por el efecto invernadero del plástico.
- Se funde una fina capa de nitrógeno en la superficie.
- El resto de nitrógeno sólido,  muy blando y más denso que el hielo de agua, penetra por las grietas del hielo y se hunde.
- El hielo queda flotando sobre el nitrógeno sólido, pero sumergido bajo el nitrógeno líquido, menos denso que el hielo.
- La movilidad que proporciona el nitrógeno sólido blando y el nitrógeno líquido permiten que las moléculas de agua se reacomoden formando copos de nieve gigantes.
- La radiación del sol y la catalización de los cristales de hielo hace reaccionar el nitrógeno con el metano y el agua hasta formar moléculas orgánicas complejas que se agrupan formando una cubierta plástica.

Entonces se retiraría el plástico artificial y se dejaría funcionando el espejo automático al menos durante un año de Plutón, unos 240 años terrestres. Durante ese tiempo se observaría su evolución sin injerencias.

Quizá se formen objetos repetitivos y complejos, que parezca que estén vivos y reproduciéndose, como sugieren las supuestas imágenes de Plutón tomadas desde unos pocos miles de quilómetros.

lunes, 28 de septiembre de 2015

Plutón. Formas irrepetibles repetidas (2).


Enlace al original de la imagen de arriba:
http://pluto.jhuapl.edu/soc/Pluto-Encounter/data/pluto/level2/lor/jpeg/029917/lor_0299178891_0x630_sci_4.jpg
 

    Esta imagen tiene varios objetos con cabeza poligonal, y son semejantes entre sí aunque tengan tamaños distintos. Sólo una reproducción biológica o intencionada puede hacer que se repitan esas formas. Además parecen moverse, porque dejan rastro en el suelo. Ese suelo se parece mucho a un fondo fangoso de un charco. Podría ser una foto hecha en la Tierra, de un lugar  de pocos centímetros, inhundado y poco profundo, de animales que viven enterrados en el cieno o en la arena. El problema es que la foto, con otras similares, aparece como tomada a Plutón por la sonda New Horizons el 14/07/2015, desde muchos quilómetros de distancia.

No soy quién para juzgar si hay fraude, pero si tengo que elegir entre creer a la New Horizons o a mi sentido común, elijo lo segundo.

miércoles, 23 de septiembre de 2015

Champi, capítulo 16. Plutón, el planeta que amaba las ballenas.

- Abuelo, cuentame otra vez lo del corazón de Plutón...
- Pero niña, si ya te lo he contado cien veces...
- No importa, me gusta mucho. Anda, cuentamelo...
- Bueno... Pero esta vez, si me equivoco en algún detalle no me interrumpas, que a veces me gusta inventármelos.
- ¡Vale! pero empieza ya.
- Era el año 2015, en los tiempos oscuros en que la humanidad estaba dominada por los codiciosos. La Tierra se calentaba sin parar por culpa de la codicia que obligaba a los humanos a trabajar mucho y a quemar cantidades enormes de petróleo. Nuestro planeta no paraba de ensuciarse con basura y gases. En el mar, los animales grandes, como las ballenas, casi habían desaparecido, esquilmados para enriquecer a unos pocos enfermos mentales. A pesar de los codiciosos, la humanidad no perdía esa ilusión por explorar que nos ha dado tantas alegrías, conocimiento, seguridad y bienestar. Ese año los aficionados a la exploración espacial esperaban con ansiedad la llegada de datos e imágenes de una sonda que iba hacia el último planeta conocido del sistema solar: Plutón.
- ¡Pobre Plutón! Le llamaban planeta enano. ¿A que si?
- Si, cariño. Unos señores muy formales decidieron que por ciertos detalles no podía tener la categoría de planeta. Pero eso a Plutón nunca le ha afectado. Al contrario, a sus habitantes les hizo mucha gracia. Pero déjame seguir sin interrumpirme o no acabaremos nunca.

- Perdón, me he equivocado, lo siento mucho y no lo volveré a hacer más, como dijo aquel rey que mataba elefantes cuando tu eras niño.

- ¡Ja, ja! Bueno, pues como te iba diciendo, sólo faltaba una semana para que aquella sonda, que se llamaba New Horizons, pasara muy cerca de Plutón. Tan cerca que esperábamos conocer su superficie con mucho detalle. Entonces la sonda pareció tener una avería en sus comunicaciones. No te puedes imaginar la angustia que debieron pasar los que habían trabajado en esa misión. Después de nueve años de viaje, cuando estaban empezando a llegar imágenes con algún detalle y la cosa se ponía más interesante, todo podía acabar ahí, viendo Plutón como un circulito minúsculo y borroso.
A las pocas horas se restableció la comunicación y el envío de imágenes. Plutón crecía de hora en hora a la vista de la humanidad. Las primeras formas se parecían a un corazón rojizo y a una ballena negra. Es como si Plutón tuviera impreso un jeroglífico que dijera "YO AMO A LAS BALLENAS".
- ¡Que divertido! En realidad esa imagen tenía truco ¿verdad abuelo?
- Si, eso lo sabemos ahora, pero en aquel momento era algo maravilloso. Desde el momento en que se vio el corazón de Plutón todo eran expresiones afectuosas para ese pequeño planeta.
Siguieron llegando imágenes cada vez mayores y con más detalle de un mundo que no esperaban tan variado y dinámico. Justo al pasar por su máximo acercamiento a Plutón, el envío de imagenes a la Tierra se detuvo brúscamente y no se reanudó hasta pasados dos meses. Los responsables de la misión dieron excusas increíbles para esta interrupción e intentaron calmar a la población diciendo que la sonda estaba funcionando correctamente, y que la transmisión de imágenes se reanudaría, pero muy lentamente debido a cuestiones técnicas.
A los dos meses llegaron imágenes muy precisas en las que no quedaba ninguna duda de que en Plutón había vida inteligente. Pero los responsables de la misión no dijeron ni una palabra sobre ello. Había como un pacto sin palabras entre todos los científicos de la Tierra que publicaban sobre Plutón para no hablar de formas artificiales o indicios de vida en esas imágenes. Además, en internet se eliminaban todas las alusiones a vida inteligente en Plutón que usaran esas imágenes como argumento.
Después supimos que las imágenes posteriores a la avería estaban manipuladas y que la avería no existió. Lo que ocurrió en realidad fue algo muy largo de contar. Y lo más sorprendente para la humanidad fue quien se lo contó.
El descubrimiento de vida inteligente en Plutón ponía en un compromiso a los poderosos de la Tierra, así que decidieron obligar a los científicos a mentir un poco. Plutón está tan lejos que se tardarían muchos años en volver a explorarlo de cerca, así que unas mentirijillas sobre ese "planeta enano" tardarían mucho en descubrirse. Pero se equivocaban, porque la vida de Plutón ya se conocía en la Tierra mucho antes de que la sonda llegara allí. Incluso antes de que existiera la humanidad.
- Esa parte de la historia aún no la he entendido bién. Seguro que esta vez tampoco te voy a entender, pero me gusta ver cómo te entusiasmas al contarlo. ¿Cómo podía conocerse un planeta tan lejano que ni se ve, abuelo?.
- Pues igual que tu hablas por teléfono, a través de ondas invisibles que viajan por el espacio.
- Si antes de la humanidad no podía haber teléfono...
- Eso es lo que creíamos todos, hasta que unos científicos le hicieron caso a los esquimales que escuchaban las auroras polares. Todo el mundo decía que no se podían oír, que eso de que los esquimales oían algo extraño cuando había aurora, era sólo una superstición.
Pero un técnico de radio, al contemplar las auroras en la televisión y en internet, quizá influido por su profesión, se fijó en que las auroras formaban ondas y que a veces eran muy regulares. Imaginó qué ocurriría si alguna onda electromagnética modulase la caída del gas ionizado sobre la Tierra. Aunque la onda fuese muy débil, si actuase desde muy lejos en el larguísimo recorrido del viento solar desde el sol a la Tierra, desviaría sus átomos cargados de electricidad lo suficiente como para que su efecto fuera perceptible al llegar a la Tierra. Sería un efecto amplificador parecido al de las válvulas de vacío, pero a escala interplanetaria. Escribió su idea en un blog y unos científicos que viajaban a la Antártida lo leyeron, se interesaron por la idea y decidieron registrar y estudiar las ondulaciones de las auroras en su forma y en su brillo. Durante los últimos días del viaje en barco se dio una de esas coincidencias transcendentes en la historia de la ciencia. Un astrofísico estaba grabando una aurora espectacular para estudiar sus ondulaciones cuando el sónar del barco detectó unas ballenas a poca distancia. Introdujeron un hidrófono en el agua con intención de registrar el canto de las ballenas. El biólogo que escuchaba el canto con sus auriculares inalámbricos estaba tumbado en una hamaca en cubierta contemplando la aurora. De repente dio un salto que asustó a sus compañeros, gritando: "¡Se hablan! ¡Están hablando!". "¿Quienes hablan? ¿Te encuentras bien?", le preguntó el astrofísico, creyendo que su compañero se había vuelto loco. "Escucha...", le contestó el otro.
Aquella grabación de la aurora, sincronizada con la grabación del canto de las ballenas no dejó lugar a dudas. Las ballenas cantaban siguiendo las mismas pautas que las ondulaciones de la aurora. Aquella noche todos los científicos que estaban a bordo pasaron mucho frío contemplando la aurora al mismo tiempo que oían a las ballenas por la megafonía, pero mereció la pena.
Se descubrió que las conversaciones de las ballenas con las auroras se separaban por varias horas. Alguien dedujo que la fuente de las ondulaciones podría estar a varias horas luz. Tras varios estudios, que duraron meses, se averiguó que la fuente podría estar en el cinturón de Kuiper, a la distancia de Plutón. Se detectó que ese lapso de tiempo aumentaba a la vez que  Plutón se alejaba del Sol. No había lugar a dudas, las ballenas se comunicaban con Plutón.
El resto ya lo sabes porque nos lo han contado las ballenas a partir de sus conversaciones con los habitantes del mar de nitrógeno de Plutón.

En
http://www.astrofisicayfisica.com/2015/09/fuegos-cosmicos-en-la-antartida.html?m=1
hay una imagen de una aurora polar que me ha encantado.
La pauta que parece seguir la aurora a la derecha de la foto es muy sugerente. Me hace pensar, como otras auroras, en que alguna onda de gran longitud modulase la forma en que cae el gas ionizado.

lunes, 21 de septiembre de 2015

Plutón, un planeta con sistema circulatorio

Si las imágenes de Plutón publicadas en internet la semana pasada son auténticas es como para volverse loco.
Una de las imágenes que más me ha sorprendido es una en la que se ven conductos similares a venas y capilares que entran en un cráter con apariencia de ojo, con una elevación en forma de punta de flecha en el centro.




Enlace a la imagen original:

http://pluto.jhuapl.edu/soc/Pluto-Encounter/data/pluto/level2/lor/jpeg/029916/lor_0299168136_0x630_sci_1.jpg


Uno de los primeros detalles que pudimos distinguir en Plutón tenía forma de corazón. Es una región de color claro que parece estar cubierta de nieve de nitrógeno, metano y monóxido de carbono. Ahora vemos que ese mundo también tiene conductos muy similares a venas o arterias. En muchas ocasiones esos conductos salen por pares desde un cráter, como si se hubieran duplicado por seguridad, o como si transportaran fluidos en sentidos opuestos. Además, estos conductos enormes parecen flotar en un líquido transparente de varios quilómetros de profundidad, porque se ve cómo se cruzan entre si. Quizá están sumergidos en un mar de nitrógeno.

Se me ocurre que, a falta de una atmósfera que transporte el líquido elemento, en Plutón el ciclo hidrológico está conducido por tubos que transporten nitrógeno líquido a distintas temperaturas, con sustancias disueltas o suspendidas en él.
Un sistema de circulación así no se forma espontáneamente. Lo ha tenido que hacer algún tipo de vida colosal o una ingeniería a escala planetaria.


Por tomármelo con humor:
Nuestro pequeño Plutón
Tiene un gran corazón
Y arterias un montón


P.D.:
Encuentro en Internet un relato de ciencia ficción en la siguiente dirección:
http://www.lightspeedmagazine.com/fiction/gossamer/

    Título: Goosamer
    Autor: Stephen Baxter
    Publicado en marzo de 2011
    Derechos de autor: 1995

    En esta ficción se imagina un viaje desde la Tierra a Plutón a través de un agujero de gusano que permite viajar más rápido que la luz. Encuentran formas de vida similares a copos de nieve.
    Aunque está publicado en 2011, describe un ambiente de Plutón similar al descubierto en julio de este año, 2015, por la sonda New Horizons. Sorprende que nombe la planicie Tombaugh, formas regulares hechas de hielo, una atmósfera mucho más alta de lo esperado y formas similares a seres vivos. Todo esto ha sido, aparentemente, recién descubierto por la misión New Horizons. Al menos eso parece al observar las fotos recien publicadas.

No veo probable que el autor del relato conociera en detalle Plutón años antes que la sonda New Horizons llegara allí. Veo más probable que las imágenes próximas de Plutón publicadas este verano  son una ficción inspirada en ese relato.
    También cabe que la publicación del relato de ficción en la red haya sido escrita recientemente con fecha falsa. Aunque parece auténtica por muchos detalles, como el perfil del autor.

¡Era tan bonito creer que ya habíamos encontrado vida fuera de la Tierra!

domingo, 20 de septiembre de 2015

El mundo virtual nos quita control sobre el mundo real

Los psicópatas con ansia de poder quizá fueron los primeros en darse cuenta de la capacidad de manipulación de los medios de comunicación de masas. No hay más que recordar el uso de la radio que hizo Hitler, que hipnotizó mediante la voz a millones de personas y los hizo seguirles en su macabra locura asesina. Desde entonces los locos por el poder han aprendido mucho sobre cómo manipularnos en masa, ayudados por científicos y técnicos comprados.
Últimamente, la diversidad de medios de comunicación nos da la sensación de ser más libres de elegir fuentes de información veraces, pero algunas experiencias me demuestran que la mayoría de esos medíos nos ocultan la realidad y nos dirigen el comportamiento en favor de los que se imponen en el poder.
Los ejemplos más terribles de la actualidad quizá los dé el modo en que tratan los medios de comunicación masivos la invasión de Grecia por los poderes financieros y los cierres de fronteras ante los refugiados. Tras unos pocos días en que algunos periodistas honrados dan la voz de alarma, viene el silencio mediático sobre los problemas. Este silencio encubre las acciones más crueles. En pocos días los políticos europeos en el poder, representados por el presidente de la comisión europea Juncker, han pasado de  expresar la obligación de acoger a los perseguidos por la guerra a cerrar las fronteras. Los medios de comunicación machacan todos con el mismo tema durante unos días, hasta que la gente pierde sensibilidad, para ocultarlo rápidamente cambiando a otro tema, con lo que el tema anterior se olvida, quizá incluso con sensación de alivio. Este contínuo ir y venir de un sensacionalismo a otro, como si cambiáramos de una película de ficción a otra, nos mantiene distraidos y en realidad no actuamos ante nada, sino que nos quedamos mirando como nos pasan la realidad por nuestros ojos sin que reaccionemos para cambiarla, sabiendo que en pocos días nos cambiarán de película. El resultado es que las masas pierden el control de los grandes problemas y las élites, los que sólo piensan en su beneficio y su poder, son los únicos que planifican y actúan sobre lo que nos atañe a todos.
Es necesario darle la espalda a ese mundo virtual de los medios, incluido internet. Hay que despertar de este sueño inducido, de la hipnosis colectiva, y volver al mundo real. Hay que volver al contacto físico, a la palabra en la calle, a la acción directa. Los problemas sociales, económicos y ambientales crecerán sin control si los dejamos en manos de las élites que nos manipulan con los medios de información.

martes, 15 de septiembre de 2015

Plutón. Se intentan ignorar las evidencias de vida inteligente

Desde que el día diez de septiembre de dos mil quince se publicaron fotos de Plutón obtenidas a menos de cien mil kilómetros de distancia por la sonda New Horizons, he estado examinando las imágenes con detenimiento. He buscado explicaciones a lo que he visto que no precisen la intervención de seres inteligentes, pero no las encuentro. No puedo mentirme a mi mismo y negar que he visto múltiples construcciones gigantescas que sólo pueden haber sido hechas por seres inteligentes. Unas tienen forma de hexágonos regulares de decenas de quilómetros, otras son conducciones tubulares que unen ríos, lagos y estructuras hexagonales. Algunas de esas conducciones se elevan varios quilómetros sobre el suelo. He visto edificios de quilómetros de altura.

El éxito espectacular de la misión de la sonda New Horizons tuvo mucha repercusión mediática en Julio, cuando la sonda transmitió las primeras imágenes cercanas de Plutón. Es de suponer que hay muchos miles de personas que han esperado noticias de Plutón en los dos meses que han pasado hasta recibir nuevas imágenes  más precisas.

Si lo que yo veo ahora lo ven todos los que deben de estar atentos a los resultados de la exploración de Plutón, internet debe estar rebosante de comentarios y cuestiones acerca de esas imágenes y de la posibilidad de vida inteligente en Plutón.

He buscado en internet alusiones ese tipo de cuestiones, pero el buscador sólo da resultados de paginas que tratan sobre oscurantismo y paranoias.
Ante esta falta de resultados a las búsquedas sólo puedo pensar en dos alternativas:

1) Las imágenes de Plutón que me llegan a mi por internet son distintas de las que le llegan al resto del mundo.

2) Se ha dado la orden de borrar de internet todas las alusiones y comentarios a esas imágenes que suguieran vida inteligente en Plutón.

Si lo que yo veo es auténtico, creo que no se debe ocultar a la población mundial. Su transcendencia supera la de  cualquier otro descubrimiento comparable, como el reencuentro de las civilizaciones americanas con el resto de la humanidad.
La decisión de qué hacer con esa información no puede estar en ninguna élite de la humanidad, ya sea política, económica, militar o científica. El poder y los conocimientos de esas élites viene de toda la humanidad, sobre todo de las generaciones pasadas que desarrollaron nuestra cultura. Todos somos herederos de la cultura humana, incluida la ciencia más avanzada. Todos los humanos somos propietarios de esos poderes delegados o robados por las élites. Nada les da derecho a las élites a ocultarnos lo que se haya descubierto gracias a nuestra cultura. Por muy listos que se crean, o muy protectores que se sientan, no tienen autoridad para decidir qué información nos conviene.
El descubrimiento de otras civilizaciones es algo tan nuevo para las élites científicas como  para el resto de los humanos, de manera que no tienen criterio para tomar decisiones en nuestro nombre. Están obligados a mostrarnos a todos lo que han descubierto en Plutón usando la ciencia y la técnica que son patrimonio de la humanidad.

Página con las imágenes de la cámara LORRI, la de mayor resolución:
http://pluto.jhuapl.edu/soc/Pluto-Encounter/index.php

Noticia de la llegada de New Horizons a Plutón:
http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20150714-2
Según esa noticia, el acercamiento máximo fue de 7750 millas (unos 12500 km). Las imágenes más cercanas que se han publicado después de dos meses se tomaron a unos 80000 km. A mi me parece evidente que no quieren mostrarnos lo más interesante. Sospecho que el motivo de esta ocultación es que la constatación de vida extraterrestre, y tan cercana, tiene tanta transcendencia que puede provocar revueltas sociales.

P.D.:
Quizá la actitud más práctica sea dar por falsas las imágenes tomadas a poca distancia de Plutón. Si no, es como para volverse loco.
Si la NASA nos miente, nadie más va a pasar en muchísimos años por Plutón para desmentirle. Yo prefiero creer que miente. Cada uno que crea lo que quiera.

lunes, 14 de septiembre de 2015

Europa se desborda para los problemas, pero es acogedora para los bienes ajenos.

El gobierno alemán dice que su país está desbordado por la ola de refugiados y que controlará el paso de las fronteras.

Europa nunca está desbordada para acoger lo que le conviene, por ejemplo para recibir en sus bancos dinero del resto del mundo, incluidos los países en guerra que les compran armas, o para acoger turistas que dejen su dinero en sus hoteles sin llevarse nada de vuelta. En cambio, para acoger personas que huyen de la guerra o de la miseria, los gobiernos europeos se sienten desbordados. En este momento están entrando a Europa unos doscientos mil refugiados. Comparados con los millones de turistas que se mueven por la Comunidad Europea cada verano son insignificantes, de manera que Europa tiene medios sobrados para acoger con dignidad todos los refugiados. Además de que lo obligan las leyes internacionales, nos lo obliga  nuestra condición humana. Nos sentiríamos miserables si no acogiéramos a nuestros semejantes. Además nos conviene tratarles bien. Negarles la ayuda contribuiría aún más al odio histórico hacia los paises de Europa, por haber dominado el mundo por la fuerza durante varios  siglos. Últimamente el poder brutal de Europa se ha debilitado frente al resto del mundo. No nos conviene actuar con prepotencia.

domingo, 13 de septiembre de 2015

Plutón. Vida en nitrógeno líquido.

La vida que conocemos precisa de un medio fluido en el que las moléculas de las que estamos hechos puedan moverse libremente para reaccionar entre sí. En la Tierra, para nuestra forma de vida, el fluido no puede ser otro sino el agua líquida. Nuestro planeta mantiene, en casi toda su superficie, las condiciones de presión y temperatura para que el agua esté en estado líquido. Esto puede condicionarnos en la búsqueda de vida en otros planetas. De hecho lo que se suele buscar son planetas que puedan tener agua líquida.
La sonda New Horizons, a su paso cerca de Plutón, ha tomado fotografías de un mundo con mucho movimiento en su superficie a pesar de que suponíamos que estaría totalmente congelado e inmóvil.
En esas imágenes podemos ver cañones excavados por corrientes, vemos rios con afluentes, meandros y deltas. Y para colmo, vemos estructuras colosales de varios quilómetros con formas irrepetibles de forma espontánea que sin embargo están repetidas, lo cual no deja lugar a dudas sobre su origen artificial.
A partir de estas evidencias, no queda más remedio que abandonar nuestros prejuicios sobre cómo debe ser la vida en otros lugares del Universo y buscar razones para la vida que vemos en Plutón.

Las temperaturas medidas en la superficie de Plutón son tan bajas, que eso nos ha hecho suponer que allí todo estaría congelado. Pero de esas temperaturas al punto de fusión del nitrógeno sólo faltan unos veinte grados centígrados. Cualquier fuente de calor y cualquier medio de conservarlo podrían hacer que existiera nitrógeno líquido en la superficie de Plutón.
El color rojizo de ese mundo se cree que se debe a las tolinas, unos compuestos químicos formados a partir de nitrógeno y metano gracias a la radiación solar, detectados en otros lugares del sistema solar, sobre todo en Titán, el mayor satélite de Saturno.

Lo que propongo es que sobre la superficie de Plutón hay una capa muy fina de sustancias sólidas, como lo serán las tolinas a esas temperaturas, que permiten el paso de la luz solar pero que retienen el calor como en un invernadero. estas sustancias podrían ser las tolinas, e incluso polímeros de estas, formando una película plástica y transparente. La protección de esta película y la radiación solar serían suficientes para fundir el nitrógeno de la superficie, al menos en una capa fina. Las corrientes de nitrógeno podrían acumular líquido en las zonas más bajas, como los cráteres de impacto, formando lagos.
Habiendo un fluido, que además es bastante inerte químicamente, creo que es posible explicar la vida de ese mundo. Pero hallar una bioquímica que funcione a esa temperatura va a requerir muchos más conocimientos de los que tengo como simple aficionado a la ciencia.

sábado, 12 de septiembre de 2015

Plutón. Formas irrepetibles repetidas

Las imágenes del vuelo sobre Plutón de la sonda New Horizons publicadas en Julio son asombrosas y enigmáticas. En eso estoy de acuerdo con la mayoría de los comentarios que se hacen en internet. Pero son tan extrañas que me obligaron a buscarle explicaciones. Las formas con líneas rectas y los polígonos que se ven en esas imágenes me hicieron pensar inmediatamente en causas artificiales, supongo que igual que a muchos otros. Pero era necesario mantener la cordura y no rendirse a creer en algo indemostrable y facilón. Imaginé causas naturales basadas en la cristalización del hielo y en la existencia de nitrógeno líquido, como las que escribí en otra entrada de este blog.
No renuncio a las causas naturales que imaginé para explicar muchas de las formas que se ven en Plutón,  pero  ayer, al ver las nuevas imágenes recién publicadas, he encontrado detalles que no me permiten seguir siendo prudente y evitar las causas artificiales de estas formas. Lo que me ha decidido a ceder han sido cuatro grandes bloques que se ven en la imagen de este enlace, en el borde superior derecho de la zona clara.
Estos cuatro bloques, a diferencia de la mayoría de los bloques que se ven en la imagen, rodeados de paredes lisas e inclinadas, no son lisos por arriba, sino que parecen abiertos, sin cubrir, así  que se ven detalles de su interior. De estos cuatro los dos de la derecha tienen planta triangular. Son de distinto tamaño pero semejantes, con las mismas proporciones y muchos detalles iguales. Además están orientados en la misma dirección.
Los dos bloques de la izquierda tienen planta de cuadrilátero. Tienen dimensiones distintas pero hay muchas semejanzas entre ellos y están orientados en la misma dirección. Están compartimentados y tienen dos zonas. La zona de la izquierda parece curva, como un tobogán y se ven unos puntos claros en ellas.
Las formas de estos bloques son demasiado complejas como para achacar su repetición a un fenómeno espontáneo como una cristalización caprichosa del hielo. Las únicas explicaciones que se me ocurren son que las han construido  seres inteligentes o que son organismos vivos capaces de reproducirse. Esta última  explicación me parece muy improbable para estos objetos tan grandes como montañas.

Imagen donde se ven las formas que me parecen artificiales:

Está descargada de la siguiente dirección:
http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20150910http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20150910

del artículo

New Pluto Images from New Horizons: It’s Complicated

jueves, 10 de septiembre de 2015

Buscando el río. En plutón, en una corriente de nitrógeno líquido.

Hace tiempo que estoy convencido de que el origen de la vida tuvo lugar en el lecho de un río. Mi convicción parte del hecho de que la corriente pone en  contacto con el lecho multitud de sustancias. Al permanecer quieto el lecho, la velocidad de las moléculas de la corriente respecto a las del lecho es mucho mayor que la velocidad de difusión de las moléculas en un líquido en reposo. Es como si el río fuera una vasija de laboratorio que se agita para acelerar la reacción química. El flujo del río da a las sustancias del lecho ocasiones muy frecuentes de que se combinen de innumerables formas con las sustancias de la corriente durante mucho tiempo. Entre tantas ocasiones y ensayos, me parece probable que algunos de los objetos del lecho se modifique hasta ser capaz de alimentarse de la corriente, como crecen los cristales de un mineral, pero con más sustancias. Alguno de esos seres prebióticos alcanzó la capacidad de reproducirse. Quizá la probabilidad sea tan pequeña que sólo se haya dado una vez en todos los ríos del sistema solar en los miles de millones de años de su existencia. Ese podría ser el motivo de que toda la vida que conocemos se parezca a nivel bioquímico.

La búsqueda de ese río me parece apasionante. Quizá nuestro empeño en buscar vida en el espacio exterior sea el mismo que impulsa a un salmón a buscar y remontar el río donde nació.

Ese río de nuestros orígenes no tuvo por que ser de agua. Hasta el paso de la sonda New Horizons cerca de Plutón, sólo habíamos visto ríos en dos mundos: La Tierra, con ríos de agua, y Titán, el mayor  satélite de Saturno, con ríos de hidrocarburos. Lo que se ha visto en Plutón es coherente con una órbita tan alejada del Sol. Allí la temperatura es tan baja que casi todo está congelado. Todo es sólido, menos su tenue atmósfera y parte del nitrógeno que parece licuarse temporalmente, porque la temperatura media de su superficie está unos pocos grados por debajo del punto de congelación del nitrógeno.

El suelo de Plutón parece cubierto de una película muy fina de sustancias orgánicas congeladas de menos densidad que el nitrógeno líquido, entre las que predomina el metano. Algunas de esas sustancias se han producido por reacciones impulsadas por la radiación solar, son las tolinas. Debajo de esta fina epidermis,  que quizá protege del enfriamiento y de la sublimación de las sustancias del suelo, hay nitrógeno congelado. El hielo de nitrógeno es muy blando porque sus moléculas no tienen polaridad y apenas se atraen entre sí. En la corteza de Plutón también hay hielo de agua formando placas de lados rectos que llegan a tener decenas de quilómetros de ancho. Probablemente están apoyadas y semisumergidas en nitrógeno sólido, que es más denso que el hielo de agua. Muchas de estas placas tienen forma de hexágono regular, que parece consecuente con la forma básica del cristal de hielo, el hexágono. Quizá la cristalización del hielo en Plutón es tan lenta que puede formarse un sólo cristal de varios quilómetros. En algunos lugares el nitrógeno parece estar fundido y fluye arrastrando consigo algunas de las placas de hielo de agua. Algunas placas han dejado estampada su huella en varios lugares cercanos. También se ven orificios entre las placas de hielo, por los que seguramente surgirá a menudo nitrógeno líquido, que es menos denso que el hielo de agua. Me imagino que este nitrógeno tenderá a cubrir el hielo de agua, aunque en algunos lugares como la meseta Sputnik las placas de hielo son tan altas que el metano circula sólo por los valles que forman las uniones entre placas.
Durante la circulación líquido por la cara externa de las placas de hielo, el nitrógeno estaría protegido del frío exterior, y por tanto de la congelación, por la película de tolinas y metano sólido que lo cubre todo. El nitrógeno, en su curso, entraría en contacto con las tolinas producidas al sol. Además el sol impulsaría reacciones del nitrógeno con otras sustancias del exterior, incluida el agua de la superficie de la placa de hielo, dando muchas sustancias nuevas e impredecibles. Seguramente algunas de esas sustancias también están en nuestra bioquímica. Visto así, la región Tombaugh, esa que tiene forma de corazón y que es muy clara, se asemeja a una hoja de trébol, con tres lóbulos, con nervios por los que circula la savia, recogiendo energía del Sol en forma de sustancias químicas.

Se podría decir que por los valles de hielo de Plutón circulan ríos de nitrógeno. Quizá algún río de Plutón fue el que dio origen a nuestra vida.

martes, 8 de septiembre de 2015

Plutón. Mar estacional de nitrógeno líquido con islas errantes de hielo

En Plutón creo que se dan las siguientes circunstancias, que me parecen idóneas para que se forme un mar de nitrógeno líquido cuando recibe algo de energía del exterior.

    - La temperatura que se ha medido en la superficie está ligeramente por debajo, unos 20°K, de la  temperatura de fusión del nitrógeno.
    - El nitrógeno sólido, comparado con el  hielo de agua, precisa muy poca energía para fundirse, sólo 51 julios por gramo frente a 334 julios por gramo que precisa el hielo.
    - A la temperatura de Plutón, el metano, que es abundante en su superficie, está congelado permanentemente, porque está muy por debajo de su punto de fusión. Como es menos denso que el nitrógeno, forma una capa aislante permanente sobre la superficie. Está capa permitiría mantener durante un tiempo el nitrógeno a una temperatura por encima de su punto de fusión.
    - La temperatura de Plutón es tan baja que toda su agua estaría congelada permanentemente.
    - El nitrógeno es más denso en estado sólido que en estado líquido, así que cuando coincide en los dos estados el sólido se hunde y el líquido flota, al contrario de lo que ocurre con el agua.
    - El hielo de agua es más denso que el nitrógeno líquido, pero menos que el nitrógeno sólido. Si se mezclaran los tres, al separarse por densidades el hielo quedaría en medio.

A partir de esas circunstancias creo que es probable que  en ese mundo se pueda formar, al menos por periodos cortos, lagos e incluso un mar global de nitrógeno líquido sobre un manto de nitrógeno sólido. La superficie del mar estaría cubierta de hielo de metano y otros compuestos orgánicos poco densos. Gracias a su propiedad como aislamiento térmico, protegerían al nitrógeno líquido de enfriarse y congelarse, al menos durante un tiempo. El hielo de agua, por su densidad, quedaría flotando sobre el manto de nitrógeno sólido, y sumergido en el nitrógeno líquido, que a su vez estaría cubierto por la capa de metano.

Las fuentes externas de energía para fundir el nitrógeno podrían ser varias. La caída de un asteroide calentaría la zona del impacto hasta fundir, no sólo el nitrógeno, sino también el hielo, formando una bolsa caliente. La radiación solar cuando Plutón está  más cerca del Sol podría ser suficiente para formar una capa de nitrógeno líquido, que se conservaría por el efecto invernadero de la capa de metano. Este verano de Plutón duraría cerca de cien años terrestres, casi la  mitad del año de Plutón.

Hay en Plutón placas de hielo de agua que supongo que reposan sobre un manto blando de nitrógeno sólido. Viéndolas se me ocurre que puede darse la siguiente evolución de las capas más externas de Plutón durante su año, considerando verano el tiempo en que está más cerca del sol e invierno cuando está más lejos.
En inverno, el mar se congela y emerge el hielo de agua. Este hielo contribuiría a aislar el calor interno de plutón.
En verano a escala global, o por la caída de un asteroide a escala local, se vuelve a descongelar una parte del mar de nitrógeno. Entonces el hielo de agua se sumerge, porque es más denso que el nitrógeno líquido. Cómo apenas se apoya sobre el fondo, por el empuje del líquido, el hielo puede desplazarse sobre el suelo de nitrógeno sólido, que es muy blando. Las corrientes del mar podrían acarrear en suspensión partículas de hielo que se podrían unir y formar placas o unirse a las placas existentes.
En invierno el mar se congela y  las placas de hielo de agua emergen, porque el hielo es menos denso que el nitrógeno sólido. Quizá las aristas de esas placas forman las montañas que se ven en las primeras fotos de alta resolución enviadas por la New Horizons.

En esas fotos de Plutón hay zonas donde se ve que una misma forma ha dejado la misma huella en una serie de posiciones alineadas. Podrían corresponder a las emersiones de una placa de hielo en inviernos sucesivos. Durante los veranos esa placa se sumergería y sería arrastrada por la corriente hasta la posición en que emergería en el siguiente invierno.

sábado, 5 de septiembre de 2015

Materia oscura viva

Hace ya muchos años que se descubrió que las galaxias giran demasiado deprisa sin que sus estrellas salgan disparadas a órbitas más externas. Para que las galaxias mantengan su tamaño la atracción gravitatoria que las mantiene tan compactas tiene que ser mucho mayor que la que corresponde a la masa de la materia observable hasta ahora. A la masa que nos falta por detectar, de la cual sólo percibimos su efecto gravitatorio, se le ha llamado "materia oscura". Ese adjetivo tan sugerente, misterioso y adecuado ha provocado a muchas imaginaciones calenturientas a hacer conjeturas acerca de esa materia desconocida, así que la mía no iba a ser menos.

Mi propuesta es que parte de la materia oscura podría estar formada por materia ordinaria que formase redes bidimensionales (membranas) de un sólo átomo de espesor, algo así como las láminas de grafeno. Esas membranas, al ser tan finas, serían transparentes e indetectables por los procedimientos habituales en astronomía. Si hay muchas, o si son pocas pero muy grandes, en una galaxia como la nuestra, su atracción gravitatoria podría ser suficiente para mantener tan compacta la masa detectable.

La dificultad para que se forme espontáneamente una de esas membranas es que su gravedad la aplastaría hasta formar un cuerpo compacto. Este aplastamiento no se daría si la membrana girase lo suficiente como para compensar la gravedad con su energía cinética. Entonces se mantendría extendida indefinidamente. Por ejemplo una membrana cerrada sobre si misma formando un anillo y girando en torno a su eje podría tener un tamaño enorme sin colapsar por su gravedad.
Es nula la probabilidad de que se generen membranas así por azar. En cambio si intervieniesen seres vivos, y por tanto inteligentes (para mi vida e inteligencia son sinónimos), con el propósito de crearlas, las probabilidades de lograrlo serían del cien por cien, debido a que los seres vivos que conocemos son maestros fabricando membranas. Nuestras células están hechas de membranas casi invisibles para el microscopio, si no fuera por las proteínas que llevan insertadas o por pigmentos artificiales que se le adhieran. No me parece difícil de imaginar seres vivos flotando como medusas en espacio, alimentándose de los átomos y radiaciones dispersos en el vacío, esquivando lugares peligrosos como las cercanías de las estrellas y los planetas como el nuestro. Quizá la vida de la Tierra evolucione hasta ser capaz de vivir con independencia de cualquier planeta con agua líquida, como harían esas hipotéticas medusas espaciales.

Pienso que hay mucha más vida en el universo, pero que si no la vemos es porque no hemos sabido cómo buscarla, empeñados en buscar sólo aquello que se nos parezca, en medios similares al nuestro.

jueves, 3 de septiembre de 2015

Desgobierno por deudas ilegítimas a bancos privados

El gobierno del planeta está ahora en manos de banqueros. Todos los gobiernos del mundo están funcionando con préstamos de la banca privada. Esa deuda da a los bancos el poder político y anula de hecho la voluntad de la población aunque se expresara con votos.

Cuando una riqueza material cae en manos de un banco deja de cumplir su función y se arruina, como puede comprobar cualquiera viendo los pisos desahuciados por los bancos, que permanecen deshabitados para esperar la ocasión de especular con ellos, o las incontables empresas arruinadas cuando una entidad financiera privada se apodera de ellas. Es lo que se puede esperar, porque un banquero no sabe de técnicas que resuelvan problemas, sino que se dedica a enriquecerse creando problemas económicos a los demás, quitándoles el producto de su trabajo mediante el cobro de intereses.

Los intereses de la banca privada son una fabricación de dinero falso. El dinero auténtico lo genera la valoración  del trabajo y de los recursos naturales. Esa valoración debería ser democrática y tendría que ejercerse por poderes públicos elegidos democráticamente.

Hasta hace poco la usura era castigada con pena de muerte. Ahora la opinión pública ha cambiado tanto que no sólo se consiente la usura, sino que aceptamos que nos gobiernen los usureros. Deberíamos reflexionar hasta que punto les debemos obediencia y, si comprendemos que no son autoridades legítimas, rebelarnos.

Considero imprescindible que el dinero lo fabriquen los ciudadanos a través de bancos públicos, no los prestamistas con sus intereses.
Si dejamos que los bancos nos gobiernen será porque queremos.

Según leo en el foro Plaza Podemos y en el diario Publico, el 80% de la deuda del ayuntamiento de Madrid podría ser ilegítima a partir de lo que se se está descubriendo en la auditoría iniciada la semana pasada por el ayuntamiento.

martes, 1 de septiembre de 2015

Plutón. Copos de nieve flotando en arenas movedizas de nitrógeno

Las primeras imágenes publicadas del sobrevuelo sobre Plutón de la sonda New Horizons, junto con los datos sobre la composición de la superficie y la atmósfera de ese mundo, son un reto para imaginar cómo evoluciona ese entorno.
Lo más original y llamativo que se ve en Plutón bajo mi punto de vista, son las "formas poligonales", como ha llamado la Nasa a los hexágonos regulares de varios quilómetros de lado que se ven en la superficie. Sería fácil rendirse a la tentación de creer que son formas creadas artificialmente por alguna cultura extraterrestre, pero creo que se deben a causas naturales.
En la corteza de la Tierra el silicio, combinado con el oxígeno, es el elemento base de casi todos sus minerales sólidos. En Plutón el elemento básico de las rocas es el hidrógeno. Combinado con oxígeno, el hidrógeno forma el hielo de agua, el mineral más duro detectado en la superficie de Plutón.
Combinado con el carbono el hidrógeno forma metano, que se encuentra en aquella atmósfera cómo gas  y en la superficie en forma de nieve.
Otro elemento muy abundante en Plutón es el nitrógeno. Sin combinarse con otros elementos el nitrógeno se encuentra en los tres estados. En la atmósfera está en forma gaseosa. En el perihelio la energía recibida del Sol hace que el nitrógeno se sublime, hasta tal punto que la masa de la atmósfera de Plutón se multiplica respecto a la que tiene cuando se aleja del Sol. En el suelo el nitrógeno es sólido, y quizá también se licua en los periodos cálidos. Bajo la superficie la temperatura seguramente será mayor que en el exterior y habrá nitrógeno líquido en abundancia, quizá aislado térmicamente por una capa de nieve de metano.

Lo que propongo, como aficionado a todas las ciencias y sin licencia en ninguna, es que en su mayor parte Plutón esté lo bastante frío como para que el nitrógeno sea sólido y que se haya acumulado bajo la superficie formando un manto blando. En algunos lugares cercanos a la superficie y cubiertos por nieve de metano el nitrógeno estaría licuado. El nitrógeno sólido es ligeramente más denso que el  hielo y este ligeramente más denso que el nitrógeno líquido. Este orden de densidades haría que las placas de hielo que  se ven en Plutón floten sobre el nitrógeno sólido. En los periodos cálidos parte del nitrógeno se licua y el hielo se sumerge bajo el líquido por tener más densidad.
El nitrógeno sólido tiene poca consistencia, así que permite el movimiento de las placas de hielo como si estuviesen sobre un pantano de arenas movedizas. Esta fluidez también permitiría que cuando acaba el periodo cálido y el nitrógeno vuelve a solidificarse este vuelva a sumergirse bajo las placas de hielo, conservando parte del calor recibido del sol en el periodo cálido.
Cada periodo, el flujo del nitrógeno entre los bordes de las placas de hielo erosiona, transporta y deposita hielo. Tras muchos periodos el hielo se acumula a gran escala en las placas en la forma más estable, la misma en que se agrupan sus moléculas de agua, el hexágono.
La forma hexagonal, además, es la más adecuada para cubrir una superficie esférica con figuras planas iguales.

Seguramente Plutón, en su fría y reposada órbita de cientos de años, ha aprovechado al máximo la poca energía solar que le llega para acomodar su corteza siguiendo la ley del mínimo esfuerzo.

Densidad del nitrógeno líquido: 0.808

Densidad del hielo: 0.92

Densidad del nitrógeno sólido: 1.027

P.D.:
Un manto de nitrógeno sólido y muy deformable bajo una corteza muy fina de placas de hielo absorbería la mayor parte de la energía de los impactos de asteroides o cometas y borraría en poco tiempo los cráteres de impacto. Ese borrado podría hacerse, paradójicamente, a costa de la energía del propio impacto, que fundiría el nitrógeno, permitiendo la movilidad de la corteza y su cicatrización.
Quizá por eso se ven tan pocos impactos en Plutón, tanto que parece que su corteza se hubiera regenerado hace sólo cien mil años.