miércoles, 27 de abril de 2016

Plutón. Cráteres que PARECEN flores.

Hace unos días se han publicado imágenes de una zona de Plutón donde abundan cráteres rodeados de un halo de color claro. Se pueden ver en el enlace
http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20160421
La mitad superior de la imagen es en blanco y negro, con una resolución de 232 metros por pixel. La mitad inferior es la misma zona, con menos resolución y en colores falsos correspondientes a la composición: morado para hielo de metano, azul para hielo de agua.
Según se deduce de estas imágenes, cada cráter está rodeado de metano hasta cierta distancia. El centro del cráter y los lugares lejanos a los cráteres son de hielo de agua. Esto es prácticamente lo único  que se publica sobre estas imágenes, sin que se entre a analizar las formas, su distribución ni los pequeños detalles que permite ver tan alta resolución.

Bajo mi punto de vista como aficionado sin formación académica, en la imagen en blanco y negro de alta resolución hay muchos detalles que merecen ser analizados:

1) En casi todos los cráteres hay una elevación central de hielo de agua, que toma formas extrañas, a veces alargada, con un orificio en el extremo, como si fueran tubos. No son como las colinas que se forman en cráteres de impacto como los de la Luna, un astro de tamaño comparable al de Plutón.

2) Los cráteres con frecuencia están alineados. Por ejemplo los cinco más grandes a media altura a la izquierda, que están alineados de izquierda a derecha.

3) Las paredes de algunos cráteres parecen curvadas hacía afuera y divididas en sectores. PARECE la corola de una flor, compuesta de unos cuantos pétalos (sólo es una manera de expresar la apariencia, no una hipótesis de que sean formas vivas).

4) Toda la zona está surcada de grietas con la apariencia de haber sido excavadas por un fluido. Se parecen mucho a los cañones de muchos ríos de la Tierra.

5) Hay muchas formas alargadas y finas de grosor constante sobre el terreno que penetran en los cráteres o los cruzan. Algunas se cruzan entre sí.

6) En la ladera interna de algunos cráteres se ven dos orificios próximos entre sí, a la misma altura. Este par de orificios se ve también en muchos cráteres de otra zona de Plutón más al sur de esta.

Se me ocurre una conjetura no biológica para la formación de estos cráteres.
A una profundidad de cientos de metros hasta varios quilómetros, las condiciones de presión y temperatura pueden ser adecuadas para mantener líquido el nitrógeno, mezclado con el hielo de agua que forma la corteza. Sería como una capa freática de nitrógeno, similar a la capa freática de agua que hay en los subsuelos de la Tierra.
En esa capa las corrientes subterráneas producen erosiones, cuevas y los consiguientes hundimientos. Las zonas hundidas por las corrientes en Plutón serían las que tienen apariencia de cráteres de impacto.
Las formaciones tubulares serían manantiales, que al depositar hielos alrededor de la corriente tomarían formas alargadas.
El metano depositado en los alrededores habría salido hirviendo desde los manantiales, como vapor, y se habría congelado y precipitado como nieve desde la atmósfera, mucho más fría que la fuente.
El que los cráteres se vean alineados sería consecuencia de que los habría creado la misma corriente subterránea.

No veo explicación no biológica para los pares de orificios que menciono en el punto 6.

lunes, 25 de abril de 2016

Grafi, capítulo 10. Encuentro con un planeta errante.

Capítulo 10 de la serie de diálogos de ciencia ficción "Grafi".

En el capítulo 8 Farah se transmuta de mujer anciana enferma a grafoma, un cuerpo de grafeno deformable que flota en el espacio interplanetario.
La comunidad del sistema solar aprobó el proyecto de Farah de servir como una lente de Fresnel del diámetro del sol, autoajustable. La lente es ahora el objetivo de un telescopio situado en los límites del sistema. Gracias a sus observaciones se han descubierto múltiples planetas con evidencias de vida inteligente. El más cercano es Sil, un planeta errante que pasa a sólo cuatrocientos dias luz del sol durante unos quinientos años. Como Farah se encuentra en su dirección, a sólo cien días luz, le es posible tener un diálogo relativamente fluido con sus habitantes.

Los personajes de este diálogo son Farah y Sílex, un astrónomo de Sil. Farah transmite señales luminosas de muy baja frecuencia usando su cuerpo como proyector de la luz del Sol hacia Sil, modulando la luz con sus mensajes, y actuando como telescopio para recibir los mensajes de Silex.

FARAH:
Lo que más me sorprendió fue que vuestro primer mensaje lo repitierais en las lenguas más habladas en nuestro sistema solar. Pero en seguida me di cuenta de que debía de hacer mucho tiempo que nos  observábais.

SILEX: Así es. Hace miles de años terrestres que estudiamos con detalle vuestro sistema, desde que nuestra trayectoria errante nos acercó a vosotros. Como no tenemos una estrella y Sil es tan pequeño como Marte, no éramos perceptibles para vuestros instrumentos. Además, por norma, no debíamos hacernos notar para no influir en vuestro desarrollo, a no ser que nos descubriérais por vuestros medios e iniciarais la comunicación.

FARAH: Como vosotros ya nos conocéis, podríamos empezar por hablar de vosotros. Estamos deseando saber cómo se vive en un planeta sin estrella y tan misterioso para nosotros. Por cierto, que sólo hemos podido detectar que en la superficie de vuestro planeta predomina óxido de silicio muy liso. Es como si estuviera recubierto de cristal de roca perfectamente pulido. Ni siquiera yo, que soy el telescopio más grande y sensible de nuestro sistema, puedo ver de Sil nada más que un débil reflejo de las estrellas en una bola de cristal. Este misterio resultaba inquietante y despertaba nuestros miedos atávicos a lo desconocido.

SILEX: No tenéis nada que temer de nosotros. No tenemos ningún inconveniente en mostrarnos al exterior. El motivo de que nuestro planeta esté recubierto de  una corteza de óxido de silicio totalmente cerrada es para protegerlo de la pérdida de sustancias volátiles hacia el vacío. Como viajamos por zonas vacías durante millones de años no podríamos compensar las pérdidas que tendríamos sin una cubierta sólida. Mantenemos el cristal de la corteza pulido para ver el exterior y para captar algo de energía luminosa. No podéis ver el interior porque vivimos casi a oscuras en relación a vuestro ambiente, ya que apenas necesitamos luz. Nuestra forma de vida requiere poquísima energía en comparación con la vuestra, por eso la radiación de nuestros puntos más calientes es indetectable para vosotros. En resumen, que si no veis el interior de nuestro planeta, no es porque os lo impidamos.

FARAH: Entonces  ¿si yo os concentrara la luz de nuestra estrella sobre Sil podría veros?

SILEX: Nos verías, pero tanta luz nos cegaría. Así que te ruego que no lo hagas y que bajes, a una milésima como máximo, la intensidad de la luz con que transmites ahora.

FARAH: Hecho. Perdón, debí suponer que sería dañino, o al menos molesto. ¿Así está bien?

SILEX: Perfecto. Así sólo vemos tu señal los que miramos en tu dirección con instrumentos.

FARAH: Tengo tantas preguntas que no sé en que orden hacerlas. Lo primero que se me ocurre es sobre vuestra supervivencia. En nuestros planetas la atmósfera protege la corteza sólida ante la caída de meteoritos. En cambio vosotros tenéis expuesta la corteza. ¿La protegéis de alguna manera o reparáis los daños?

SILEX: La función protectora de la atmósfera la cumplen en nuestro caso un enjambre de satélites inteligentes que detectan e interceptan cualquier cuerpo extraño que se acerque a Sil. De hecho son personas que hacen su vida en el exterior y que están dispuestas a sacrificar su cuerpo por proteger su planeta. Aunque, cuando actuan en un caso extremo, su personalidad y casi toda su información quedan a salvo en la memoria de Sil y se transfieren inmediatamente a un cuerpo nuevo, así que no mueren del todo, no en lo principal. En la mayoría de las actuaciones asimilan el cuerpo extraño. Luego se transfiere su materia a Sil para reponer pérdidas e incrementar el soporte material para nuestra memoria.

FARAH: Esa solución contra el choque de asteroides también la usamos en nuestro sistema solar, y es válido para cuerpos pequeños. Pero vosotros os movéis por la galaxia a mucha velocidad, así que tenéis muchas más probabilidades de chocar con objetos grandes que no podéis desviar. ¿Habéis encontrado alguna solución?

SILEX: En esos casos somos nosotros los que nos desviamos. Para ello agrupamos todos los satélites, que son miles y entre todos tienen un tercio de la masa de Sil, hasta que ese grupo y Sil giren en torno a un centro de gravedad vacío, por el que pasará el cuerpo peligroso. A su paso nos provoca una marea molesta, pero evitamos un choque fatal.
Si el objeto es lo bastante grande como para destruirnos con el efecto de marea, nos apartamos lo sufuciente de su trayectoria con mucha antelación gracias a que es más visible.

FARAH: Es impresionante vuestra capacidad de navegar. Pero tengo tantas preguntas que haceros, que la velocidad a que nos comunicamos me parece exasperántemente lenta. En vez de modular una señal con palabras quizá podríamos comunicarnos mediante imágenes. Estamos construyendo un cinturón de pantallas gigantes en los límites de nuestro sistema. Ya hay algunas de esas pantallas en funcionamiento, en las que podemos informaros.  Por vuestra parte ¿podéis hacer algo similar, aunque sea a pequeña escala?

SILEX: Si, de hecho, nuestros hermanos, los satélites vivientes son muy similares a ti, con la diferencia de que en su composición hay una gran proporción de silicio. Uno de ellos se mostrará a partir de ahora como una pantalla iluminada y orientada hacia ti. En lo que tarde en llegar la luz, unos cien días, tedreis imágenes nuestras con todo detalle.
Aún así, la comunicación será demasiado lenta. Se puede realizar una comunicación instantánea y permanente mediante entrelazamiento  cuántico. Para ello tendíamos que tener un primer contacto material, por ejemplo enviando una de las dos partes una sonda hacia la otra. Nosotros podemos enviaros una sonda que llegaría en unos diez años terrestres, pero necesitamos vuestro permiso.

FARAH: Por mi parte me parece lo más acertado, pero es una decisión trascendente que se tiene que decidir por toda la comunidad del sistema solar mediante referéndum.

SILEX: Comprendo. Mientras lo decidís, seguiremos en contacto visual.

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Últimos capítulos:

Grafi. Capítulo 8. Suncine, el sol como cinematógrafo.
http://fisivi.blogspot.com.es/2016/03/grafi-capitulo-8-suncine-el-sol-como.html

Grafi. Capítulo 9. El cielo no se vende.
http://fisivi.blogspot.com.es/2016/03/grafi-capitulo-9-el-cielo-no-se-vende.html

miércoles, 20 de abril de 2016

GlobalDebout

NuitDebout convoca la GlobalDebout para el 15 de mayo, por una convergencia internacional de las luchas, en todas las plazas del mundo.

No podemos dejar que sigan mangoneando el mundo unos pocos facinerosos que tienen casi todo en sus manos, menos nuestra voluntad. Si somos el 99,9%, la consecuencia lógica es evidente. Solo falta hacerla efectiva de forma pacífica, sin entrar en el terreno de los que ahora mandan en el mundo, el de la violencia, la cual ejercen con armas y con bancos.

Por medio de la paz y la palabra, otro mundo es posible. Juntos podemos.

NO A LA TORTURA, NO A LA VIOLENCIA

Hoy leo la noticia de que han detenido al menos a siete personas acusadas de injurias a la guardia civil, a partir de una pintada en la que sólo se ve la palabra "TORTURA" tachada.

En un estado democrático esas detenciones no serían comprensibles. Pero como es en este, lo interpreto como una provocación de los que heredaron el poder de Franco, nerviosos porque ven que lo van a perder por primera vez en las próximas elecciones. Lo único que les mantiene en el poder es la violencia, la misma que usaron para destruir la república. Desde la guerra civil siguen imponiendose por el terror, pero desde que Eta no les da excusas para ejercer la violencia, los partidos democráticos están a punto de quitarles el poder en unas elecciones. Su única salida es la provocación para que vuelva la violencia, que es el ambiente preferido por los que están locos por dominar a los demás por la fuerza.
Creo que lo más eficaz ante sus provocaciones es la protesta pacífica, evitando entrar en su terreno, el violento.

Ante la represión y los ataques a la libertad de expresión

PIDO LA PAZ Y LA PALABRA

domingo, 17 de abril de 2016

Servobastón. Porque lo difícil es levantarse.

Se han inventado muchos aparatos para facilitar la movilidad y dar autonomía a quienes estén débiles. La mayor parte son artefactos pesados, aparatosos y que requieren mucho aprendizaje. Los momentos en que necesitan más ayuda son al incorporarse y al sentarse. Pensando en algo sencillo y de poco peso se me ocurrió hace tiempo que se podría hacer un bastón extensible por medio de un pequeño motor situado en el mango, acoplable a un chaleco que sostuviera el peso del cuerpo. El chaleco contendría una batería de muy poco peso, para el motor del bastón.
En motor no tendría por que ser muy potente, porque actuaría lentamente, levantando unos 60 kg 1m en 5s, lo que requeriría una
potencia (energía / tiempo) =
masa * gravedad * altura / tiempo =
60kg * 1m * g / 5 =
60 * 9.8 / 5 = 117.6w
Redondeando y dando un margen de seguridad el motor sería de unos 200 vatios. Tendría una protección para que no funcionara más de unos pocos segundos seguidos, porque, al ser pequeño para que pese poco, se calentaría peligrosamente si funcionara continuamente.
En motor movería un tubo telescópico insertado en la caña del bastón, quizá mediante un mecanismo hidráulico.
El control del motor se haría por un sensor de presión situado en el mango, de manera que actuaría más o menos rápido, extendiendo o acortando, en función de la presión y posición de la mano, de forma intuitiva. El puño se podría anclar al chaleco en medio del pecho, para no tener que apoyarse en la mano mientras funciona en motor.
Para evitar calentamientos, para no cargar con una batería grande y para estimular el ejercicio muscular, sólo se usaría en unas pocas ocasiones a la hora, como durante la incorporación, al sentarse, al pasar un obstáculo, al subir unos pocos escalones, o al incorporarse tras una caida.
El uso del servobastón no sería razón para dejar de acompañar a un usuario con minusvalía, sino que sería un complemento para facilitarle la vida al usuario y a sus acompañantes.

Todos somos débiles tarde o temprano, así que nos conviene usar la imaginación para preveer medidas que nos faciliten la vida en la vejez o en la incapacidad.

No tengo suficientes conocimientos técnicos para diseñar con detalle esto que he llamado servobastón, pero creo que sería una ayuda eficaz para darnos independencia cuando nos falten las fuerzas y para aliviar la carga a los que nos ayuden. Así que si alguien ve útil la idea, por mi puede usarla. No tengo intención de reclamar derechos de autor. Ni siquiera pido que se me mencione por las ideas que escribo en este blog.

miércoles, 13 de abril de 2016

Célula astronauta autopropulsada

Hoy es noticia que Stephen Hawking ha presentado un proyecto para enviar sondas a las estrellas propulsando una vela desde la Tierra con un láser muy potente. El proyecto se llama 'Breaktrough Starshot'.

La idea me parece una barbaridad por dos motivos:
1) Por lo peligroso que puede ser un rayo así para todo lo que se cruce en su camino.
2) Por lo inseguro que es acertar incluso con un láser a años luz.

Esa barbaridad me ha provocado como un reto para mi imaginación y se me ha ocurrido una idea alternativa que dé autonomía a una nave interestelar, para que no se tenga que impulsar desde aquí, ni siquiera cargándola de combustible químico ni nuclear.

Consiste en usar la materia del espacio interplanetario como combustible de una astronave.

Se trata de usar una membrana muy delgada, del espesor de uno o dos átomos pero muy resistente tanto mecánicamente como químicamente. Quizá el material ideal sería el grafeno o el siligrafeno. La membrana se usaría como una red con la que recolectar partículas interplanetarias. Estaría cerrada sobre si misma, como una célula, excepto por una tobera en la popa. Periódicamente la membrana, toda o por partes,  se plegaria, poniendo en contacto la materia capturada para que sus distintos componentes reaccionen entre sí, actuando entonces la membrana como catalizador. La energía producida en las reacciones serviría para propulsar la nave, expulsandose por la tobera los productos químicos y la radiación térmica generados en las reacciones.

Cuando la nave estuviera cerca del Sol la membrana actuaría como vela solar. Cuando se hubiera alejado tanto del Sol como para que su radiación fuera insuficiente, la nave seguiría acelerando gracias a la propulsión química. A medida que acelerase barrería un volumen mayor por segundo y obtendría más combustible. Aunque la cantidad de materia en el vacío interplanetario es extremádamente pequeña, si el volumen que barremos es lo bastante grande, quizá se obtenga combustible suficiente para alcanzar una velocidad suficiente como para hacer viables viajes interestelares en menos de una generación.

Enlaces relacionados:

http://m.eldiario.es/cultura/tecnologia/Stephen-Hawking-anuncia-espaciales-estrellas_0_504650690.html

http://culturacientifica.com/2016/03/16/siligrafeno-el-material-para-la-revolucion-optoelectronica/

Plutón. Capa freática de nitrógeno líquido (conjetura)

Plutón tiene gran variedad de paisajes, a juzgar por las únicas imágenes del suelo de Plutón, obtenidas por una sola sonda, la New Horizons, el año pasado. La causa de esta diversidad es un misterio. Intento explicarlo con una conjetura mía, como aficionado.

En la Tierra la superficie la transforman los agentes atmosféricos, pero Plutón apenas tiene atmósfera. Teniendo en cuenta que Plutón tiene mucho nitrógeno helado, que su temperatura está cerca de la de su fusión y que a unos cientos de metros de profundidad hay presión suficiente para evitar que se evapore el nitrógeno líquido, planteo la posibilidad de que haya corrientes subterráneas de nitrógeno líquido que realicen erosión, transporte y sedimentación que produzcan efectos visibles en la superficie.
Ese nitrógeno líquido podría estar retenido en el subsuelo de Plutón de forma parecida a como está el agua en las capas freáticas, empapando el material del suelo, entre los intersticios de las rocas. En ese mundo la roca más abundante es el hielo de agua, que tiene una densidad ligeramente mayor que el nitrógeno líquido y ligeramente menor que el nitrógeno sólido. Esta similitud de densidades y la escasa gravedad de Plutón podrían permitir que el nitrógeno líquido se mantuviera estable bajo la superficie. Cualquier escape quizá se sellaría al congelarse el nitrógeno instantáneamente al llegar a la superficie, que está a temperaturas por debajo del punto de fusión. Además, la presión atmosférica es tan baja que la evaporación enfriaría la salida rápidamente, congelando el líquido cercano a la salida, con lo que esta se sellaría, evitando la pérdida de nitrógeno.

Como en las capas freáticas de la Tierra, en las de Plutón habría corrientes que erosionarían el subsuelo y provocarían hundimientos, socavones, que se podrían confundir fácilmente con cráteres de impacto de meteoritos.
En muchos lugares de Plutón se observan cráteres alineados. En ocasiones estos están unidos por cañones, muy similares  a los excavados por el agua en la Tierra. En nuestro planeta es evidente que el agua que corre por las superficie excava los cañones, pero también contribuyen, y no poco, las corrientes subterráneas. En el caso de Plutón quizá estos cañones se deban casi exclusivamente a las corrientes subterráneas de nitrógeno líquido.
La fuerza que movería estas corrientes seguramente sería la radiación solar, que varía con las estaciones y los cambios en la distancia al Sol durante la órbita excéntrica. En los periodos cálidos (en relación a la temperatura media, de unos 50°K), se produciría la fusión del nitrógeno de los acuíferos. El nitrógeno líquido tiene menos densidad, de manera que aumentaría su volumen y presión, lo cual provocaría corrientes en la capa freática hasta liberar la presión expulsando nitrógeno por manantiales y pozos, quizá en chorros sólidificados en cuanto se exponen al frío del exterior.

En muchos lugares se ven bandas y manchas rojizas, teñidas por sustancias ricas en carbono y nitrógeno (tolinas). Algunas de estas bandas están en el fondo de cañones y de cráteres. Da la impresión de que esas sustancias, al tener menos albedo, captan calor solar y producen fusiones y sublimaciones de los hielos del suelo y quizá también de la capa freática. Este efecto podría realimentarse positivamente, porque la  fusión del nitrógeno del subsuelo haría que este fluyera y saliera en parte de la zona. Al congelarse de nuevo se produciría una depresión en dicha zona. Las tolinas de la superficie bajarían a la zona deprimida, deslizándose por la roca de hielo de agua, con lo que aumentarían allí su concentración y su efecto de calentamiento.

El enlace siguiente contiene una imagen de mucha precisión (75m) de una franja de Plutón.
En la parte superior se ven cráteres. Algunos de ellos parecen alineados, como si estuvieran sobre una corriente subterránea.
http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA20201

viernes, 8 de abril de 2016

Golpe de estado encubierto. Segunda entrega.

Ayer se reunieron conPodemos los partidos que van a gobernar tras el golpe. En la reunión le dijeron a Podemos que su pacto era indisoluble.
El PSOE da como única razón para esto las palabras de Antonio Hernando: "somos un partido serio y cumplimos nuestros compromisos". Eso sonaría bien si nos olvidásemos de que es un partido que se llama socialista y que se comprometió con los ciudadanos en la campaña electoral con propuestas completamente contrarias a las del partido "Ciudadanos".

Sigo opinando que son fuerzas inconfesables las que impulsan al partido socialista a traicionar a los ciudadanos, porque no hay razones a la vista.

miércoles, 6 de abril de 2016

Yo soy refugiado

Desde que salimos de nuestra madre, todos estamos fuera de lugar, todos somos emigrantes. No hay nadie que permanezca en su lugar de nacimiento, ni siquiera los que tratan como a extraños a los que cruzan la frontera de su país, esa frontera que impusieron los poderosos con sus guerras. También los xenófobos se han movido de su lugar de nacimiento. Esta simple obviedad debería ser suficiente para hacer cambiarles de actitud si obrasen movidos por la inteligencia. Lo triste es que se mueven por las hormonas, se dejan llevar por los peores impulsos, como fieras depredadoras. Si todos nos dejáramos llevar por esos impulsos, el problema de la superpoblación se acabaría rápidamente, pero sería un beneficio que no compensaría el sufrimiento y la angustia constante de una guerra mundial que sólo acabaría con la extinción de la humanidad.
Si no reaccionamos ante el maltrato a los emigrantes y refugiados quizá estemos empezando esa guerra mundial definitiva.

Cuando se tortura y se trata como prisioneros de guerra a los emigrantes y a los que huyen de las guerras debemos protestar y actuar. Si no, estaremos cavando nuestra propia tumba porque todos somos emigrantes.

Yo también soy refugiado porque sin que me protejan los demás cumpliendo las normas de convivencia no estaría seguro. Esas normas se están incumpliendo con los que vienen a Europa huyendo de la guerra y la miseria. Un ejemplo dramático:

http://www.lamarea.com/2016/04/04/la-policia-griega-traslada-refugiados-de-lesbos-maniatados-con-bridas/

martes, 5 de abril de 2016

La familia Borbón se exilia (fiscalmente) a Panamá. ¡Viva la república!

Según una filtración publicada por todos los medios estos días, la infanta Pilar de Borbón, hermana del Rey Juan Carlos, fue presidenta y directora de una empresa panameña dedicada a la evasión de impuestos.

Ya hay demasiadas pruebas de que la familia real no está por la labor de servir a su país, sino que se sirve de él ilícitamente.
Por mi los Borbón se pueden exiliar físicamente a Panamá, siguiendo a su dinero.

¡Viva la república! (incluso si es española, aunque preferiría la república vasca)